Vrijdag 06/12/2019

Zee

Zeelucht inademen remt kanker af

De pier in Oostende. Beeld Thinkstock

Zeelucht inademen helpt om kanker te bestrijden en om een hoge cholesterol te lijf te gaan. Dat hebben wetenschappers van de UGent ontdekt.

Het onderzoek dat de Gentse universiteit voerde samen met het Vlaams Instituut voor de Zee werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Scientific Reports. Met Vlaams en Europees geld kan het onderzoek nu worden uitgediept.

Je hoeft maar 'gezonde zeelucht' in Google in te voeren en je krijgt 17.900 resultaten, om maar te zeggen dat de heilzame effecten van 'uitwaaien aan zee' nooit ter discussie hebben gestaan. Mutualiteiten organiseren voor kankerpatiënten vakanties aan zee. Met de slogan 'Kom tot rust aan de kust' brengt Samana (het vroegere Ziekenzorg van CM) in totaal ruim honderd kankerpatiënten samen. "Op hun vraag is dat enkel en alleen aan zee. Daar voelen ze zich het best, vanuit een soort buikgevoel", zegt Johan Tourné, directeur van Samana.

Wetenschappers en buikgevoel: dat slaat als een tang op een varken en daarom startte Emmanuel Van Acker 3,5 jaar geleden aan de faculteit Bio-ingenieurswetenschappen een onderzoek naar de zogenaamde zeespray, het zeewater dat door de golfslag in de lucht wordt verneveld. Die zeespray bevat heel wat natuurlijke stoffen die door algen en bacteriën geproduceerd worden. Wanneer je zeelucht inademt, neem je deze stoffen op in je lichaam.

Cholesterol daalt

Van Acker onderzocht welke effecten deze stoffen uit de zeelucht hebben op onze genen. "We hebben stalen genomen van de zeelucht en hebben die in het labo onderzocht", verklaart hij. "Daar hebben we er longkankercellen van de mens aan blootgesteld, en bekeken welke gezondheidseffecten ze veroorzaken."

Daaruit bleek dat zeelucht de werking remt van een gen dat een belangrijke rol speelt in longkanker én in het cholesterolgehalte.

Onderzoeker Jana Asselman: "Eerdere studies toonden aan dat longkankercellen afsterven en dat de cholesterol daalt wanneer we dit gen afremmen. Nieuwe potentiële kankertherapieën en de laatste generatie cholesterolremmers werken in op ditzelfde gen. Nu we weten dat ook zeelucht de werking van dit gen afremt, kunnen we verwachten dat zeelucht een gelijkaardig positief effect kan hebben op de gezondheid."

Op een effectief medicijn voor de behandeling van longkanker op basis van zeelucht is het wellicht nog tien jaar wachten. Een behandeling met een inhalator of aerosoltherapie ligt momenteel het meest voor de hand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234