Zondag 14/08/2022

Aardbeving Nepal

Zal de klimtoerist Nepal nu mijden?

Het zuidelijke base camp van de Everest, een dag na de dodelijke storm Beeld REUTERS
Het zuidelijke base camp van de Everest, een dag na de dodelijke stormBeeld REUTERS

Wie via de noordkant de Mount Everest wil beklimmen, kan dat deze lente niet meer doen. China heeft maandag alle beklimmingen geannuleerd in verband met de aardbeving in Nepal. In Nederland worstelen reisorganisaties met de vraag of de populaire vakantiebestemming de komende weken nog toegankelijk zal zijn voor wandel- en klimtoeristen, zo schrijft De Volkskrant.

VAN ONZE VERSLAGGEEFSTER NADIA EZZEROILI

Robin Baks, directeur van de Koninklijke Nederlandse Klim- en Bergsport Vereniging (NKBV), is er sinds zaterdag continu mee bezig. Sporadisch krijgt hij bericht van NKBV-leden die zich in het getroffen gebied bevinden, meestal via satelliettelefoon. Alle leden zijn ongedeerd, maar hij blijft het nieuws over de aardbeving volgen. 'Het is verschrikkelijk.'

Volgens Baks heeft Nepal een grote aantrekkingskracht op zijn leden. "Het is een prachtig land met vriendelijke mensen, veel cultuur en mooie natuurgebieden", zegt Baks, die het land ook heeft bezocht. "Als je er eenmaal bent geweest, wil je altijd weer terug."

Met het begin van de moesson loopt het hoogseizoen in Nepal deze week ten einde. Het is de vraag of toeristen in oktober, wanneer het hoogseizoen weer begint, het land zullen bezoeken.

Baks vreest dat de aardbeving een grote invloed zal hebben op het toerisme, een belangrijke bron van inkomsten in Nepal. Hij denkt dat de moessonregens nog meer schade gaan aanrichten aan de infrastructuur. "Klimmers bezoeken onderweg naar het berggebied ook dorpjes", zegt Baks. "Veel van die dorpjes zijn vernield."

Jan de Ridder, directeur van reisbureau Sawadee, is optimistischer. "Het toerisme in Nepal is in twee groepen te verdelen: wandel- en klimtoerisme en cultuurtoerisme", legt hij uit. Hij denkt dat de eerste groep weinig last zal hebben van de gevolgen van de aardbeving. "Toeristen die op vakantie gaan om te wandelen en klimmen zullen zich voornamelijk in de bergen bevinden."

Voor het cultuurtoerisme vindt hij de gevolgen moeilijker in te schatten: "We weten nog niet precies hoe groot de schade is aan het cultureel erfgoed in Nepal." Zijn reisbureau verzorgt voornamelijk avontuurlijke reizen naar het Aziatische land. "De komende maanden zijn er wel reisgroepen die in combinatie met een reis naar Tibet ook Nepal bezoeken. We gaan nu kijken of het reisonderdeel in Nepal nog door kan gaan."

De Ridder heeft maandag contact gehad met toeristen in Nepal die via zijn reisbureau hebben geboekt. "We hebben nog één groep reizigers in Nepal. Zij willen de reis voortzetten. Ze hebben de aardbeving wel gevoeld, maar bevinden zich niet in de buurt van het epicentrum."

Volgens De Ridder boeken per jaar tussen de vijf- en zevenduizend Nederlanders een reis naar Nepal, los van de grote groep backpackers die naar het land afreist. Op het moment van de aardbeving waren er ongeveer 500 Nederlanders in Nepal. Maandag keerden er 16 terug; vandaag landt in Eindhoven een militair vliegtuig met 40 Nederlanders die terugkeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234