Vrijdag 24/01/2020

Wetenschap

Yoga helpt bij depressie: Klopt dit wel?

De 'chair warrior'-pose zonder stoel. Bij wie de oefening mét stoel uitvoert, ondersteunt het stoeloppervlak het rechterbovenbeen. Beeld thinkstock

Yoga zou helpen bij een depressie. Althans, dat zeggen wetenschappers van Harvard en de universiteit van Boston. Maar klopt dit wel?

De studie van de wetenschappers werd vooral door Engelstalige media en enkele gezondheidsblogs enthousiast ontvangen. Maar klopt het resultaat wel, dat yoga helpt bij depressie?

Vooropstaat dat de deelnemers in deze studie, die allemaal redelijk depressief waren, na wekenlange ademhalingsoefeningen in typerende yogahoudingen wel degelijk minder klachten overhielden: op een depressievragenlijst (de zogeheten Beck Depression Inventory) behaalden ze een score van ongeveer 10, terwijl ze vóór de behandeling gemiddeld 24 punten scoorden, wat dicht tegen een ernstige depressie aanzat.

Aan dat positieve resultaat kleeft echter een groot probleem: de uitkomst heeft misschien helemaal niets met yoga te maken. Het zou goed kunnen dat de deelnemers in het onderzoek zich gewoon beter voelden omdat ze in een groepje ontspannend aan de slag gingen met hun depressie, in plaats van dat ze daarvoor specifiek yoga nodig hadden. Enkel een extra groep deelnemers zonder yoga zou dat effect kunnen uitsluiten. Maar ja: díé hebben de onderzoekers er niet bij gehaald.

Iéts in plaats van niets

Of de proefpersonen nu veel of weinig yoga beoefenden, maakte eveneens niet uit voor de depressieklachten. Iedereen voelde zich ongeveer even goed na de therapie, ongeacht de intensiteit ervan. Opnieuw geeft dat te denken over wat yoga nou precies doet: de vraag is of de ademhalingsoefeningen en Indiaas geïnspireerde rekbewegingen zelf iets bijzonders uithalen, of dat de deelnemers het gewoon fijn vonden íéts met hun depressieve gevoelens te doen, in plaats van niets.

Het opmerkelijkste is misschien wel dat zulke tekortkomingen al jaren spelen bij yoga-onderzoek. Bijvoorbeeld: van een greep uit 149 yogastudies die de kritische Cochrane Collaboration in 2014 onder de loep nam, bleek er destijds slechts één wetenschappelijk toetsbaar. Vaak geven yoga-onderzoekers niet vooraf hun studieopzet aan, waardoor achteraf niet valt te controleren of er onwelgevallige resultaten stilletjes in een bureaulade verdwijnen.

Conclusie: yoga ontspant vast, maar de geneeskracht blijft twijfelachtig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234