Donderdag 14/11/2019

"Wrede" experimenten op honden verliezen subsidies, maar proeven gaan door

Illustratiebeeld Beeld thinkstock

Het Amerikaanse ministerie van Veteranenzaken gaat medische experimenten op honden beter controleren nadat onderzoek aan het licht heeft gebracht dat de dieren "wrede en onnodige proeven ondergaan". Ondertussen heeft het Amerikaans congres de fondsen voor de experimenten al teruggetrokken, schrijft USA Today.

Zo'n 300 honden moeten "pijnlijke" proeven ondergaan, inclusief Beaglepuppy's die nog maar een half jaar oud zijn. Wetenschappers boren in hun schedels en opereren de dieren aan hun hersenen, ruggengraat en hart. Zelfs de medicijnen om de pijn te verlichten worden op een pijnlijke manier toegebracht.

Volgens de secretaris van het Amerikaanse Ministerie van Veteranenzaken David Shulkin zijn de experimenten noodzakelijk om "invalide veteranen hoop te bieden op een betere toekomst." Bovendien hebben dierenproeven op honden in het verleden al tot belangrijke doorbraken geleid aldus het ministerie, zoals implanteerbare pacemakers en kunstmatige alvleesklieren.

Tegenstanders zeggen dat de voorbeelden die Veteranenzaken aanhaalt al tientallen jaren oud zijn, en dat de meeste van die onderzoeken niet toepasbaar zijn op mensen. De tegenstanders willen dat het ministerie alternatieven gebruikt voor onderzoeken.

Controles

De controleurs vonden "afwijkingen van goedgekeurde studieprocedures" en onvoldoende documenten waarin stond dat honden goede zorgen kregen in de medische faciliteiten van Veteranenzaken. Ze vonden ook honden die door chirurgie verstoringen vertoonden van de zenuwen die de spijsverteringsfuncties beheersen, waardoor de dieren leden aan "zware misselijkheid, slaperigheid, anorexia en gewichtsverlies". Veteranenzaken heeft beloofd om beter op het welzijn van de dieren te letten.

Studies

Honden worden in een van de medische faciliteiten gebruikt om een manier te vinden om pijn te verlichten zonder het ademhalingstempo te verminderen. Daarvoor verdoven wetenschappers de proefdieren en verwijderen dan delen van het brein zodat de dieren het bewustzijn en het gevoel van sensatie verliezen. Daarna worden er testen gedaan op de neuronen in de hersenen, voordat de honden worden gedood.

In een andere studie over hartziektes krijgen honden pacemakers. Deze honden moeten op een loopband lopen waarbij er verschillende testen worden uitgevoerd: ze krijgen medicijnen ingespoten, er worden hartaanvallen uitgelokt en hun slagaders worden geblokkeerd met latex. Na het onderzoek worden de honden ingeslapen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234