Zaterdag 07/12/2019

Limburg

Wordt dit Limburgse Silicon Valley het werkmodel van de toekomst?

De Corda Campus in Hasselt. Beeld Bob Van Mol

Op de Corda Campus in Hasselt verzamelen almaar meer bedrijfjes. Er werken nu 3.000 mensen, en tijdens de pauze kunnen die fitnessen of hun haar laten knippen zonder de campus te verlaten. Wordt dit het model van de toekomst? 'Zo'n campus is veeleer een poging om een stad na te bouwen.'

Aan de rand van Hasselt, waar bedrijventerreinen overgaan in Limburgse natuur, krijgt een hypermodern dorp vorm. Op de voormalige site van multinational Philips zitten nu 192 veel kleinere bedrijven. Directeur Raf Degens verwacht dat dat er binnen de twee jaar 250 zullen zijn, en dat 5.000 mensen zullen werken op de Corda Campus. Wie naar de kapper, de kinesist, de supermarkt of de fitness wil, hoeft de campus niet eens te verlaten.

"Zo kunnen werknemers tijd uitsparen die ze dan aan hun gezin en aan vrije tijd kunnen besteden", zegt Degens in Het Belang van Limburg.

Traditioneel trekken start-ups naar Brussel, Gent en Antwerpen - krijgen die steden nu concurrentie van netjes vormgegeven campussen waar je alles handig bij elkaar vindt? Op veel grotere schaal kwam ook Silicon Valley tot bloei toen almaar meer technologiebedrijven San Francisco verlieten en kozen voor het groen en de ruimte.

Ecosysteem

"Maar ook daar zie je een beweging terug naar de stad", zegt Geert Moerman, gedelegeerd bestuurder van Voka Gent. "Het stedelijke weefsel - met zijn cultuur, horeca en onderwijs - kan belangrijk zijn. Antwerpen en Gent hebben een licht kosmopolitisch karakter. Daar heb je niet enkel het werk, maar ook de hele sfeer errond. Je ziet er verschillende hotspots voor start-ups ontstaan. Sommige zijn spontaan, andere mee bedacht."

Beeld Bob Van Mol

Zo'n hotspot wordt de Gentse WATT Factory, die vanaf april in een voormalige fabriek in de Brugse Poort onderdak biedt aan start-ups. "In de stedelijke context zie je vaker kleinere sites zoals de onze", zegt managing director Yonca Braeckman. "Corda heeft een uitzonderlijke positie doordat de oude Philips-site de kans bood om er iets neer te poten dat voor werkgelegenheid zorgt. Zo'n campus zie ik echter niet ontstaan in Oost-Vlaanderen."

In Limburg was het nodig. De sluiting van mijnen en fabrieken bracht de werkgelegenheid forse klappen toe, de provincie was toe aan een revival. "Dan is zo'n campus een heel goed idee omdat je innovatieve bedrijven bij elkaar brengt", zegt Lode Uytterschaut, oprichter van Start It, een start-up die 445 andere Vlaamse start-ups een duw in de rug geeft. "Een stad als Gent is één grote campus. Netlog is niet voor niets in Gent gestart, daaruit is een groot ecosysteem voortgekomen."

Beeld Bob Van Mol

Sexy

"Zo'n campus is veeleer een poging om een stad na te bouwen", zegt Joost Roelandts, CEO van Massive Media, het bedrijf achter Netlog en Twoo, dat zich nog altijd in hartje Gent bevindt. "In de stad heb je al sfeer, cafés, restaurants en hotels. In Antwerpen en Gent zitten veel studenten en dat is een heel groot voordeel. Een locatie binnen de stad is duurder, maar blijft wel sexyer dan een bedrijventerrein. Dat maakt het gemakkelijker om jonge mensen aan te trekken. In een stad moet je wel iets harder werken om een scene van gelijkgestemde bedrijven op te bouwen."

West-Vlaanderen en Limburg hebben geen grote universitaire centra en Geert Moerman begrijpt dat de provincies bezorgd zijn dat ze de nieuwe techbedrijven niet kunnen lokken. "Maar Vlaanderen kan in zijn geheel een valley worden, we moeten geen stedenstrijd beginnen in ons kleine Vlaanderen. Hoe meer start-ups er doorgroeien, hoe beter."

Beeld Bob Van Mol
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234