Zaterdag 08/08/2020

Virus

WHO stelt onderzoek in naar ‘raadselachtige’ ziekteuitbraak Kazakhstan

Een zorgmedewerker in Kazakhstan wordt getest op corona. Deze week kondigde het land een tweede lockdown af.Beeld AFP

De Wereldgezondheidsorganisatie stelt een onderzoek in naar de bewering van China dat in Kazakhstan 1.772 mensen zijn overleden aan een longontsteking die géén Covid-19 is. De WHO denkt dat het wel degelijk gaat om een uitbraak van het coronavirus, maar houdt ‘een open oog’ voor de mogelijkheid dat er een ander virus in het spel is.

Het merkwaardige balletje kwam afgelopen donderdag aan het rollen na een waarschuwing van de Chinese ambassade in Kazakhstan aan zijn burgers. In de voormalige Sovjetrepubliek zouden alleen al in juni 628 mensen overleden zijn aan een geheimzinnige longontsteking die “veel dodelijker” is dan corona. “Niet-covid peumonie”, zo omschrijft de ambassade de ziekte dan ook expliciet.

Het gezondheidsministerie van Kazakhstan erkent te maken te hebben met “virale longontstekingen van een onbekende herkomst”, maar benadrukt dat de Chinese waarschuwing “niet overeenkomt met de werkelijkheid”. Officieel telt het land 264 coronadoden en zo’n 55.000 getelde gevallen.

Niet genoeg getest

Ook volgens hoofd van het WHO-alarmeringsprogramma Mike Ryan is er geen reden om een WHO-alarmfase af te kondigen voor Kazakhstan. Waarschijnlijk zijn de raadselachtige longontstekingen gewoon ongeïdentificeerde coronagevallen, aldus de WHO.

Kazakhstan is een van de landen die vaker kritiek krijgen niet genoeg te testen. Sterfgevallen aan de gevolgen van Covid-19 zouden zo vaak ten onrechte op de grote hoop onbekende longontstekingen belanden.

Ooggetuigenverslagen opgetekend door de BBC bevestigen dat beeld. Zo sprak de Britse omroep een zorgmedewerker wiens longen op de CT-scan duidelijk de “matglazen” aanblik hadden die hoort bij corona. Toch testte de zorgmedewerker twee keer negatief. Opzet, denkt ze. “Ze doen dit omdat Kazakhstan geen koploper ziektegevallen wil zijn. Het is veel makkelijker de statistieken te veranderen dan het virus te bestrijden.”

2020 vol verrassingen

Niettemin stelt de WHO nu dus toch een onderzoek in. Daarbij zullen WHO-artsen onder meer de longfoto’s van de niet-gediagnosticeerde doden bestuderen en nagaan hoe het zit met de testresultaten. “Mijn gok is dat dit toch Covid-19 is en niet iets nieuws”, reageert ook de Amerikaanse hoogleraar microbiologie Florian Kammer op de zaak. “Maar wel iets om in het oog te houden. 2020 zit vol verrassingen.”

Kazakhstan ging vorige week voor de tweede keer in lockdown omdat het maar niet lukt het coronavirus te bedwingen. Want ook het aantal wél officieel geregistreerde gevallen bereikte er afgelopen donderdag een recordhoogte: 1.962 nieuwe besmettingen op één dag.

Volgens de Chinese ambassade zou de onbekende variant vooral toeslaan in de steden Atyrau, Aktobe en Shymkent – steden die overigens honderden kilometers van elkaar verwijderd liggen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234