Donderdag 23/01/2020

Bosbranden Australië

Wetenschappers trekken aan alarmbel: ‘Zeker 2000 koala’s dood door bosbranden’

Volgens het hoofd van een opvang- en behandelcentrum voor koala’s in de staat New South Wales zijn de huidige branden tot nu de dodelijkste voor de dieren. Beeld Photo News

Bij de zware bosbranden die sinds oktober Australië teisteren zijn tot nu toe zeker tweeduizend koalaberen om het leven gekomen. Dat hebben wetenschappers aan de Australische regering gerapporteerd.

Omdat de bossen nog altijd op veel plaatsen in brand staan, vrezen de onderzoekers dat nog veel meer dieren dat niet zullen overleven. De natuurbranden in Australië zijn dit jaar twee maanden eerder uitgebroken dan gemiddeld de afgelopen jaren.

Gisteren raakte bekend dat de Australische deelstaat Queensland maatregelen neemt ter bescherming van de koala’s. De regering van de noordoostelijke deelstaat meldde dat een gebied van 570.000 hectare wordt aangewezen als ‘koala-prioriteitsgebied’. In het aangewezen gebied mogen geen nieuwe activiteiten worden begonnen die schadelijk zijn voor koala’s. Ook komen er corridors om koala’s veilig van het ene naar het andere gebied te laten trekken zonder dat de dieren daarbij wegen of woongebieden moeten doorkruisen.

Louis

Eind november overleed ook Louis, de beroemdste koala van Australië. Hij werd verdoofd om zijn brandwonden te bekijken, maar deze waren niet beter geworden. Daarom werd beslist om de koala te laten inslapen. De koala vervulde begin midden november een hoofdrol in een filmpje dat viraal ging, waarin te zien is hoe het angstig klagende diertje wordt gered uit de allesverzengende vuurzee die Zuidoost-Australië al wekenlang in de greep houdt. Daar doopte zijn reddende engel, Toni Doherty, hem tot Louis, naar haar kleinzoon. 

Volgens het hoofd van een opvang- en behandelcentrum voor koala’s in de staat New South Wales zijn de huidige branden tot nu de dodelijkste voor de dieren. “Het is verschrikkelijk. En dan moet de zomer nog beginnen,” aldus de directrice. Volgens een schatting van de Australische Koala Stichting AKF leven er nog tussen de 43.000 en 100.000 koala’s in het wild.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234