Zondag 31/05/2020

Wetenschappers ontdekken nieuwe minisupernova

Een artist's impression van de nieuwe supernova Iax.Beeld The Harvard Smithsonian Center for Astrophysics

Amerikaanse astronomen hebben een nieuw soort supernova ontdekt. Het gaat om een minisupernova, omdat de sterexplosie - vergeleken met de 'gangbare supernova's - opvallend zwak is. Een supernova is een ster die een gigantische ontploffing ondergaat. Bij zo'n uitbarsting wordt een enorme hoeveelheid licht uitgestraald. Het onderzoek is gepubliceerd door The Astrophysical Journal.

Het nieuwe type supernova, genaamd Iax, is een stuk zwakker en minder energiek dan de bekende supernova's. Supernova Iax ontstaat net als supernova type Ia - de helderste soort supernova - door botsende witte dwergen. Dat zijn sterren die aan het einde van hun levenscyclus zijn gekomen. Maar de nieuw ontdekte supernova kan witte dwergen niet volledig vernietigen, in tegenstelling tot type Ia.

"Supernova type Iax is in wezen een minisupernova", vertelt Ryan Foley, hoofdauteur van het onderzoek, aan Space.com. "Het is het onderdeurtje van het supernovanest."

Jonge sterrenstelsels
Het onderzoeksteam identificeerde 25 voorbeelden van het nieuwe type supernova. De voorbeelden kwamen niet voor in elliptische sterrenstelsels (een bol- of lensvormig sterrenstelsel), die gevuld zijn met oude sterren. Dat wijst erop dat het nieuwe type supernova ontstaat uit jonge sterrenstelsels.

"Iax-supernova's zijn niet zeldzaam, maar gewoon heel zwak", legt Foley uit. "We hebben voor meer dan duizend jaar supernova's geobserveerd. Deze nieuwe soort zat al die tijd verstopt."

Waarom de nieuw ontdekte supernova witte dwergen niet volledig vernietigt, is niet duidelijk voor de onderzoekers. "Dat is een lastig probleem waar we momenteel aan werken", aldus Foley.

Het overblijfsel van de supernova N49.Beeld AFP
Het supernovarestant W49B, mogelijk het jongste zwarte gat in de Melkweg.Beeld AFP
Een overblijfsel van supernova N 63A.Beeld NASA
De stoffige overblijfsels van RCW 86, de oudst gedocumenteerde supernova.Beeld NASA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234