Dinsdag 22/10/2019

Global warming

Wetenschappers gaan 1,5 miljoen jaar oud ijs opgraven in Antarctica

Wetenschappers gaan in Antarctica op zoek naar oeroud ijs dat zich 3 kilometer onder het oppervlak bevindt. Beeld REUTERS

Anderhalf miljoen jaar oud ijs, diep begraven in de bodem van Antarctica, kan cruciale informatie bevatten over de klimaatverandering. Australische wetenschappers gaan nu naar het oeroude ijs boren, zo is maandag bekendgemaakt.

Onderzoekers van de Australian Antarctic Division (AAD) onthulden een boor die speciaal voor die onderneming ontworpen is. Hiermee willen ze drie kilometer onder het oppervlak van het bevroren continent op zoek gaan naar oeroude ijsresten.

Het ijs, dat naar schatting anderhalf miljoen jaar oud is, is gegeerd bij wetenschappers. Er lopen al verschillende internationale onderzoeken naar het ijs. Wat de onderzoekers vooral interesseert, zijn piepkleine luchtbelletjes in het ijs die ontstaan zijn tussen bevroren sneeuwvlokken. 

“Die luchtbelletjes zijn tijdscapsules van de vroegere atmosfeer”, zei Australisch glacioloog Tas van Ommen bij de voorstelling van het project. Ze kunnen informatie opleveren over de rol van koolstofdioxide in die periode, toen het klimaat eveneens veranderde.

IJstijden

Tot ongeveer een miljoen jaar geleden vonden iedere 40.000 jaar ijstijden plaats. Sindsdien is er een cyclus van 100.000 jaar. Volgens van Ommen was koolstofdioxide wellicht betrokken bij die verandering. “Koolstofdioxide veranderde het tempo van de ijstijden”, zegt hij. “Dit kan ons helpen begrijpen wat de langetermijngevolgen voor de aarde zijn van de CO2 die we in de atmosfeer pompen.” 

De boor, gemaakt van loodvrij staal, aluminiumbrons en titanium, is bestand tegen vriestemperaturen tot -55 graden Celsius. Maar tot bij het ijs geraken, is geen sinecure. De boorwerken vatten vermoedelijk aan in 2021 en zullen vier jaar duren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234