Maandag 03/08/2020

Wetenschap

Wetenschappers boren naar planetoïde die dinosaurussen fataal werd

Beeld thinkstock

In de Golf van Mexico verrijst binnenkort een nieuw boorplatform. Wetenschappers gaan er boren in een inslagkrater, op zoek naar sporen van de planetoïde die de dinosaurussen heeft uitgeroeid. Professor Philippe Claeys, geoloog aan de VUB, leidt mee het onderzoek. "Het is enorm belangrijk om de dynamiek van de inslag te begrijpen."

Volgens Claeys lijdt het geen twijfel dat de bewuste krater nabij het Mexicaanse schiereiland Yucatan afkomstig is van de planetoïde die een einde maakte aan het bestaan van de dinosaurussen. "Duidelijk bewijs is er niet", zei hij vanmorgen in 'De ochtend' op Radio 1. "Maar de krater is precies verbonden aan de aardlagen waar de massa-extinctie is gebeurd."

De inslag vond 66 miljoen jaar geleden plaats. De krater die daarbij ontstond, is meer dan 180 kilometer breed en 20 kilometer diep. Door in de krater te boren, hopen de wetenschappers te weten te komen hoe het leven door de verwoestende impact teruggeschroefd werd. "Een dergelijke grote inslagkrater is zeer zeldzaam", aldus Claeys. "Op aarde zijn er slechts drie gekend; op andere planeten zijn er veel meer."

Domino-effect

Wetenschappers van de universiteiten van Texas, Mexico en het International Ocean Discovery Program beginnen in april te boren. Dat zal naar verwachting ongeveer twee maanden duren. Professor Claeys zal zelf niet op het boorplatform aanwezig zijn, maar zal de boorkernen mee bestuderen en beschrijven.

De impact van de inslag was ongelooflijk krachtig. Wetenschappers denken dat ze mogelijk een miljard keer sterker was dan de atoombom die gedropt werd op Hiroshima. De planetoïde, volgens Claeys 10 à 12 kilometer groot, veroorzaakte een domino-effect van natuurlijke rampen en bedekte de planeet onder een dik deken van stof en zand. De gangbare theorie is dat het puin, krachtige tsunami's en zware aardbevingen het einde betekenden van sommige van de grootste dieren die onze planeet ooit bewoonden, gigantische dinosaurussen en grote zeedieren.

De boringen moeten meer duidelijkheid brengen over hoe een dergelijke grote inslagkrater gevormd wordt. Dat kan wetenschappers helpen te voorspellen wat er in de (verre) toekomst zou kunnen gebeuren indien een nieuwe massieve planetoïde met onze planeet botst. Daarnaast willen de onderzoekers documenteren hoe de enorme hoeveelheid energie die vrijkwam bij de inslag een impact heeft gehad op het aardsysteem en uiteindelijk de biosfeer, waarbij de dinosaurussen uitgeroeid werden.

Beeld thinkstock
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234