Zondag 08/12/2019

Bitsig met beestjes

Wereld in de ban van mysterie 'vergiftigd prijsbeest' op Britse hondenshow

Aleksandra en Willem Lauwers geven op hun oprit in het Tongerse Lauw een persconferentie. Beeld Debby Termonia

Van BBC tot The Washington Post: zowat de halve wereldpers is in de ban van het mysterie van de 'vergiftigde hond' op de Britse Crufts-show. Stom ongeval of het werk van een jaloerse concurrent? "Op zo'n show wordt er wel eens op een pootje getrapt."

"To the press all over the world: laat ons alstublieft rouwen!", staat er op de Facebook-pagina van Aleksandra Lauwers uit het Limburgse Lauw. Zij en haar man Willem kregen gisteren een persmeute voor de deur na het bericht dat hun Ierse setter Thendara Satisfaction - beter bekend als Jagger - vergiftigd zou zijn op de prestigieuze hondenshow Crufts in Birmingham.

Het prijsbeest behaalde eind vorige week een zilveren medaille op de show der shows, maar eenmaal thuis in het Limburgse Lauw stortte de driejarige hond tijdens een onschuldig renpartijtje in de wei dood in elkaar. Een dierenarts zou na zijn dood sporen van vleesblokjes met slakkenvergif in zijn maag hebben teruggevonden. "Onze honden zijn wereldtop, maar je maakt geen vrienden in dit wereldje als je succes hebt", citeerden de Britse media Willem Lauwers kort na Jaggers dood. "Als ze ons willen raken, dat ze dan mijn ruiten ingooien. Toch niet mijn huisdier doden?"

De Britse fokker en mede-eigenaar van Jagger, Dee Milligan-Bott, haastte zich nog om te zeggen dat ze niet kon indenken dat een concurrent dit op zijn geweten had en de dader buiten de wedstrijd moest worden gezocht. "Het laatste dat ik wil is dat de hondenshows, een plek worden waar vingers worden gewezen en achterdocht heerst." Maar ze kwam te laat.

Beeld © RV/AP

Wereld vol nijd en jaloezie

Op dat moment circuleerden al allerlei theorieën in de media, van The Daily Telegraph over The Guardian tot CNN. Over dat ene moment dat Jagger alleen in zijn bench zonder toezicht had gezeten, over de waarde van de medaillewinnaar (naar verluidt zo'n 70.000 euro) en andere honden die na de vierdaagse hondenshow ook op mysterieuze wijze ziek waren geworden. Zowel de politie als de organisator van Crufts stelden alvast een onderzoek in. Meer was er niet nodig om bij veel mensen het beeld te scheppen van de tophondenshows als harde wereld vol nijd en jaloezie. Niet omwille van het prijzengeld (de winnaars krijgen louter een medaille), wel om de eer en de hoop dat veel mensen hun hond in ruil voor enkele honderden euro's bij jou willen laten dekken.

Luc Van Deuren, een leonbergerfokker uit Huldenberg, laat weten dat ook zijn hond twee jaar geleden tijdens een open show in België werd vergiftigd. "Hij had net de hoofdprijs in zijn groep gewonnen en even later was hij er niet meer", dixit Van Deuren. "Bewijzen heb ik niet, er is geen autopsie gebeurd, maar ik weet het zeker. Op de show had ik nog iemand aan zijn bench zien staan. Er zijn altijd baasjes die je proberen te saboteren, bijvoorbeeld door heel dicht achter je te gaan staan tijdens de competitie om je hond van de wijs te brengen."

Ook dierenarts Regine Vandamme dacht vorig jaar, toen haar Ierse wolfshond na Crufts bezweek, vrijwel meteen aan vergiftiging. "Hij had net gewonnen en vertoonde alle symptomen", vertelt ze. "Maar ik heb rustig de resultaten van de autopsie afgewacht. Bleek dat hij tijdens een botsing met een andere hond ooit een rib had gebroken en dat die zijn lever had geperforeerd." Vandamme vindt het doodjammer dat de hondenshows nu in een slecht daglicht staan op basis van geruchten en veronderstellingen. "Er kunnen zoveel oorzaken zijn. Meestal weet je zoiets pas na twee weken. Ierse setters hebben verhoogde kans op bloederziekten. Het kan het werk van een buitenstaander zijn of de hond kan ergens in een tuin vergif hebben opgegeten."

Beeld RV

Als een auto

In al die jaren dat Vandamme met haar honden aantreedt op shows heeft ze nog nooit één geval van vergiftiging gezien. "Op zo'n niveau is er soms afgunst, daar moet je niet flauw over doen. Begin jaren negentig had ik een hond die alle grote prijzen wegkaapte. Uit de VS kreeg ik zelfs een bod om mijn hond te kopen, genoeg om even niet meer te moeten werken. Ik ben daar niet op ingegaan, maar op zo'n moment steken er wel valse roddels de kop op. Dat honden die door mijn reu gedekt werden zieke puppy's opleverden. En je hoort wel eens verhalen dat concurrenten op een pootje van een hond gaan staan, zodat die mankt als hij op moet. Maar ik heb dat zelf nooit meegemaakt. Zoals overal zijn er enkele slechte figuren, mensen voor wie het puur business is en een hond bekijken als een auto, maar dat wordt nu uitvergroot. De hondenwereld is zeker niet slechter dan pakweg de modellenwereld."

Nadat de Britse pers haar gisteren tot aan de school van haar zoon was gevolgd, besloot Aleksandra Lauwers toch een korte persconferentie te geven op haar oprit, in de hoop dat het nadien weer rustig zou worden in Lauw. Daar wilde het echtpaar Lauwers al niet langer gezegd hebben dat een afgunstige concurrent hun viervoeter had vermoord. "Dat citaat is door de pers uit de context gerukt. We willen er niet van uitgaan dat hier een ander baasje achter zit. We hopen dat de waarheid nog aan het licht komt. Dit is allemaal heel emotioneel."

Beeld RV
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234