Maandag 17/06/2019

Ruimtevaart

Weer een stap dichter bij de maan: NASA stelt plannen voor nieuw ruimtestation voor

Illustratiebeeld Beeld Photo News

Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA heeft grootse plannen met de maan. In 2022 wordt een testmodel van een nieuw ruimtestaation gelanceerd, de Lunar Gateway. Dat zei NASA-baas Jim Bridenstine tijdens een persconferentie.

“We gaan naar de maan, om er te blijven", zo verkondigde NASA een tiental dagen geleden bij de voorstelling van het nieuwe ‘Artemis’-programma, genoemd naar de dochter van Zeus en godin van de maan. Enkele dagen later lijken de plannen alweer wat concreter. Het eerste onderdeel van het ambitieuze maanprogramma is de Lunar Gateway: een nieuw ruimtestation. In 2022 zal er alvast een testmodel gelanceerd worden.  

ISS versus Lunar Gateway 

Het nieuwe ruimtestation zal in vele opzichten lijken op het internationale ruimtestation (ISS). Alleen zal de Lunar Gateway niet rond de aarde, maar wel rond de maan cirkelen. Ook zal het veel kleiner zijn dan het ISS. Nog een belangrijk onderscheid: terwijl astronauten ruim een jaar in het ISS kunnen verblijven, zal dat in de Lunar Gateway hooguit drie maanden mogelijk zijn. Doordat de Gateway maar zo groot zal zijn als een eenkamerflat zijn er minder voorzieningen dan in het ISS. Bovendien kunnen er in het ISS, dat groter is dan een huis met zes slaapkamers, grotere voorraden aangelegd worden. 

Lees ook: Waarom en hoe Amerika terug wil naar de maan

Het nieuwe ruimtestation zal in twee fases gebouwd worden. In een eerste fase zal de Lunar Gateway gebruikt worden om af te dalen naar de maan. In een tweede fase, die omstreeks 2028 gepland staat, wordt het ruimtestation omgetoverd tot een ruimte waar astronauten enige tijd kunnen verblijven. En zo zal het onderzoek naar de maan een tikkeltje geïntensifieerd worden.

Buzz Aldrin tijdens de Amerikaanse Apollo 11-missie. Aldrin zette na Neil Armstrong als tweede man voet op de maan. Beeld Photo News

Race naar de maan

Jim Bridenstine maakte eerder al de naam van het programma bekend, alsook de datum waarop de Amerikaanse astronauten opnieuw op de maan willen landen. NASA mikte er in eerste instantie op om in 2028 weer een maanreis te maken, maar Trump wilde de datum vier jaar naar voren halen en kwam daarom met extra geld over de brug: maar liefst 1,6 miljard dollar (1,4 miljard euro).  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden