Woensdag 21/10/2020

Schaal van MuldersJean-Paul Mulders

‘We zijn het er allemaal over eens dat uw theorie gek is’, zei hij ooit. ‘Maar is ze gek genoeg om waar te kunnen zijn?’

De Deense pionier van de kwantummechanica Niels Bohr (1885-1962) in 1925.Beeld Bettmann Archive

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

In de verte loeit de sirene van een ambulance die zich haast naar een of ander onheil. Gelukkig is dat mijn probleem niet. Ik vul een vaas met water en laat chansons van Jacques Brel door de living schallen. De techniek staat voor niets. Het blijft mij verbazen dat zangers die al veertig jaar dood zijn, zich toch nog de ziel uit het lijf kunnen zingen.

De laatste tijd koop ik vaker snijbloemen, van die boeketten uit de supermarkt die je hebt voor vijf euro. Ze fleuren mijn gemoed en mijn interieur op. Ze zijn een van die hulpmiddelen – naast drinkgelagen en seksuele uitspattingen – om stand te houden in de beklemmende wereld waar we steeds meer naar afglijden.

Je beleeft dingen die je een jaar geleden niet voor mogelijk had gehouden. Gisteren, bijvoorbeeld, zat ik in mijn eentje op een uitgedroogd grasveld voor mij uit te suffen. Ik was dertig meter van de dichtstbijzijnde andere levende ziel verwijderd. Toch riep een politieagent vanuit een voorbijrijdende combi dat ik mijn mondmasker moest opzetten. Ik ben het soort gezagsgetrouw wezen dat dat doet zonder morren. Wel dacht ik aan de parenclubs die onlangs weer hun deuren mochten openen, en overspoeld werden door klanten.

Maar om bij snijbloemen te blijven: in normale omstandigheden ben ik daar geen liefhebber van. Snijbloemen zijn ten dode opgeschreven, maar daar zijn ze zelf nog niet achter gekomen. Het heeft iets tragisch dat ze daar zo fris en vlijtig staan te bloeien. Je hebt allerlei trucjes om de houdbaarheid van snijbloemen te verlengen. Je moet de stengel schuin afsnijden, niet met een schaar maar met een vlijmscherp mes. Je kunt een koperen munt in de vaas leggen, of een zakje met geheime kristallen aan het water toevoegen. Sommigen zweren bij frisdrank, aspirine, ciderazijn, haarlak of wodka. Dat dat helpt, is wetenschappelijk niet bewezen. Op dezelfde manier is het nog steeds twijfelachtig of het verslinden van rauwkost je leven ook maar een dag kan verlengen.

Terwijl ik denk aan middelen om het leven van mensen en snijbloemen te rekken, vraag ik mij af hoe de wereld er over nog eens een jaar zal uitzien. Zullen we genoeg geld en liefde hebben? Dragen we ook binnenshuis mondmaskers of zijn die maar een nare herinnering? Breekt er oorlog uit met China of komen aliens de mensheid redden?

‘Het is moeilijk voorspellingen te doen – vooral over de toekomst.’ Het grapje is niet van mij maar van Niels Bohr, fanatiek voetballer en een van de grootste geleerden ooit. De Deense pionier van de kwantummechanica was ook een rare snuiter. ‘We zijn het er allemaal over eens dat uw theorie gek is’, zei hij eens aan een collega. ‘Maar is ze gek genoeg om waar te kunnen zijn?’

Bohr werd onderscheiden met de Orde van de Olifant, de hoogste eer in zijn geboorteland. Toen hij in 1922 de Nobelprijs voor Natuurkunde won, schonk Carlsberg hem zomaar een huis naast de brouwerij. Er was een leiding waaruit hij naar believen bier kon tappen.

Minder bekend is dat hij schrijven verafschuwde. Hij dicteerde zijn theorieën aan zijn vrouw, die voor haar hand- en spandiensten nooit gelauwerd zou worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234