Zondag 26/06/2022

Weer

We vinden ongewone warmte gauw normaal

Genieten van een heerlijk februarizonnetje, we kijken er steeds minder van op. Beeld Photo News
Genieten van een heerlijk februarizonnetje, we kijken er steeds minder van op.Beeld Photo News

Extreme warmte, zoals de afgelopen dagen, wordt snel normaal gevonden, concluderen Amerikaanse onderzoekers op basis van twee miljard tweets. Hoe vaker records voorkomen, des te minder mensen zich erover verbazen.

Cor Speksnijder

In Ukkel werd gisteren 18,5 graden gemeten. Dat is een nieuw dagrecord voor een 27ste februari. Het zoveelste warmterecord veroorzaakt weinig opschudding. Beginnen we uitzonderlijke temperaturen gewoon te vinden? Ja, zeggen Amerikaanse onderzoekers. Mensen zijn geneigd het abnormale normaal te gaan vinden als dat zich een aantal jaar herhaalt.

De wetenschappers komen tot die conclusie na het bestuderen van meer dan twee miljard tweets die tussen 2014 en 2016 in de VS zijn gepost. In die berichtenberg bekeken ze verwijzingen naar het weer. Ze onderzochten welke temperaturen opmerkelijk worden gevonden en ontdekten dat mensen uitzonderlijke warmte of koude in een betrekkelijk korte tijd normaal gaan vinden als die temperaturen vaker voorkomen.

Gekookte kikker

Mensen twitteren vaak over het weer bij temperaturen die voor de tijd van het jaar of voor een bepaalde streek buitengewoon zijn. Als hetzelfde weer zich jaar na jaar herhaalt, neemt het aantal tweets daarover af, schrijven de onderzoekers in tijdschrift PNAS. Ze verwijzen naar de metafoor van de gekookte kikker - het koudbloedige dier dat tot zijn dood in water zou blijven zitten als dat wordt opgewarmd.

Volgens de wetenschappers baseren mensen hun idee van 'normaal' weer op hun ervaringen van de voorbije twee tot acht jaar. “We maken weersomstandigheden mee die vanuit historisch perspectief extreem zijn. Maar ze hoeven niet ongebruikelijk te lijken als we geneigd zijn te vergeten wat er meer dan vijf jaar geleden gebeurde", zegt hoofdonderzoeker Frances Moore van de Universiteit van Californië. Dit kan volgens hem gevolgen hebben voor de beoordeling van de klimaatverandering. "Als wat normaal wordt gevonden snel verandert zou het publiek kunnen missen dat er een probleem is dat beleidsingrijpen vereist."

Met dit onderzoek is niet aangetoond dat het publiek onverschillig staat tegenover klimaatverandering, reageert sociaal psycholoog Sander van der Linden (Cambridge). "Het vangen van de onderliggende stemming op Twitter is heel wat anders dat het peilen van de publieke opinie."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234