Vrijdag 18/10/2019

Plastic

We krijgen tienduizenden microplastics per jaar binnen

Wie water uit plastic flessen drinkt, krijgt daarmee tot 90.000 plasticdeeltjes per jaar binnen. Beeld AP

De gemiddelde Noord-Amerikaan krijgt elk jaar tienduizenden partikels plastic binnen, blijkt uit een nieuwe Canadese studie. De gezondheidsimpact daarvan is nog onduidelijk.

Microplastics zijn alle stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 millimeter. Vaak zijn ze met het blote oog niet zichtbaar. Ze zijn meestal afkomstig uit slijtage van grotere stukken plastic, zoals waterflessen, verpakking of synthetische stoffen in kledij.

Wetenschappers van de Universiteit van Victoria analyseerden 26 eerdere studies en combineerden die met eigen data over de hoeveelheid microplastics in vis, schaaldieren, suiker, zout, alcohol, water en lucht.

Door die gegevens te combineren met het gemiddelde dieet van de Amerikaan konden de wetenschappers inschatten dat mensen gemiddeld 70.000 tot 121.000 partikels per jaar binnenkrijgen, afhankelijk van geslacht en leeftijd.

Wie water uit plastic flessen drinkt, krijgt daar nog eens tot 90.000 deeltjes per jaar bij.

Afhankelijkheid

De partikels komen het lichaam binnen via voedsel of drinken, maar ook via de lucht die we inademen, zegt Kieran Cox, bioloog en hoofdauteur van de studie in Environmental Science & Technology.

“De menselijke afhankelijkheid van plastic voor verpakkingen en verwerkingsmethoden van vlees, fruit en groenten is een groeiend probleem”, zegt Cox. “Ons onderzoek toont aan dat microplastics gevonden worden in de meerderheid – zo niet alle – producten die bedoeld zijn voor menselijke consumptie.”

Volgens Cox moeten we vraagtekens zetten bij onze afhankelijkheid van synthetische materialen. Tegelijk wijst hij erop dat de studie een schatting is en er nog veel onderzoek nodig is. Met name het aantal microplastics in rundvlees, kip, zuivel en granen is nog grotendeels onbekend. Dat geldt ook voor de gevolgen van onze blootstelling aan plastic voor de gezondheid. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234