Dinsdag 26/10/2021

Video

Wat kan u doen om gelukkiger te worden?

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Gelukkiger worden: iedereen wil het wel. Maar wat maakt nu juist gelukkig, en kan u uw geluksgevoel zelf beïnvloeden? Geluksprofessor Meike Bartels van de Vrije Universiteit Amsterdam zet het allemaal op een rijtje in een lezing voor Universiteit van Nederland.

Of en hoe gelukkig we zijn, wordt voor 40 procent bepaald door genetische verschillen en voor 60 procent door omgevingsverschillen. Omdat er zoveel factoren meespelen, is het moeilijk te bepalen wat ons nu juist het gelukkigst maakt. Toch wagen tal van onderzoekers zich aan een poging.

Maakt geld gelukkig?

Veel studies focussen op de relatie tussen geld en geluk. "Iets meer geld blijkt een beetje gelukkiger te maken tot een zekere grens", zegt professor Bartels. "Maar die grens verschilt van persoon tot persoon, en geld is niet voor iedereen even belangrijk. Dat geluksgevoel duurt bovendien niet eeuwig."

Ook het omgekeerde blijkt het geval. In een langetermijnstudie bleken jongeren die op hun zestiende aangaven gelukkig te zijn, op hun dertigste meer te verdienen. "Geld maakt dus niet alleen gelukkig, geluk maakt ook geld."

Maakt een gezin gelukkig?

Studies naar het verband tussen kinderen en geluk zijn niet eenduidig. "Te veel factoren spelen mee", aldus Bartels. "Als je een stabiele relatie hebt, een goed inkomen en een mooi huis, zal je met kinderen misschien gemakkelijker gelukkig zijn."

Ook een huwelijk of een duurzame relatie blijkt niet voor iedereen hetzelfde effect te hebben. "Mensen in een duurzame relatie zijn gemiddeld gezien gelukkiger dan vrijgezellen. Maar 25 procent van de mensen met een relatie geeft nog altijd een cijfer lager dan 7 aan zijn leven."

Welk effect hebben gelukstrainingen?

Gelukstrainingen maken gebruik van methodes die tijdens studies het geluksgevoel bleken te verhogen. Enkele tactieken zijn het schrijven van een bedankbrief, elke avond je dag overlopen en daarbij focussen op de positieve zaken, en aardige dingen doen voor andere mensen.

Die tactieken blijken het geluksgevoel te verhogen, maar dat betekent niet dat dergelijke trainingen ook voor iedereen werken. Een onderzoeksgroep van de universiteit van Twente vond weliswaar een (klein) effect maar wat nu de beste methode is, verschilt voor iedereen.

"Je kan het vergelijken met sporten", zegt de geluksprofessor. "Zoals de ene graag naar de sportschool gaat en de andere liever buiten sport, is niet elke gelukstraining geschikt voor elke persoon. Het heeft geen zin dat we allemaal op maandag van 7 tot 9 uur training volgen, want dan werkt het niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234