Zondag 18/04/2021

NieuwsRuimte

Wat eten we op Mars? NASA looft beloning uit van 500.000 dollar voor beste idee

De ‘Deep Space Food Challenge' daagt creatieve geesten uit om een doeltreffend voedselsysteem bedenken voor de nakende Marsmissies. In beeld: Astronauten die samen eten in het International Space Station (ISS). Beeld Jonathan William Mitchell
De ‘Deep Space Food Challenge' daagt creatieve geesten uit om een doeltreffend voedselsysteem bedenken voor de nakende Marsmissies. In beeld: Astronauten die samen eten in het International Space Station (ISS).Beeld Jonathan William Mitchell

Een van de grote uitdagingen die gepaard gaan met een bemande Marsmissie is het voorzien van (voldoende) voedsel voor de astronauten aan boord. Daarom hebben het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA en de Canadese ruimtevaartorganisatie CSA een wedstrijd gelanceerd voor een doeltreffend voedselsysteem. De winnaar maakt kans op een prijs van maar liefst 500.000 dollar (425.875 euro).

Een van de grote hindernissen op weg naar Mars is het voorzien van voldoende voedsel voor de astronauten. Een enkeltje naar de rode planeet duurt immers al zo’n 9 maanden en zo ben je al snel een tijdje onderweg. Stel dat je zes astronauten voor drie jaar naar Mars – heen- en terugreis incluis – stuurt, dan zou er ongeveer 36.000 kilogram aan water en eten mee moeten. En dat is vooralsnog onmogelijk. Er kan dus maar beter iemand met een inventief voedselsysteem op de proppen komen, want de NASA wil vanaf 2033 astronauten naar Mars sturen.

Om er wat meer vaart achter te zetten, lanceert het Amerikaanse ruimtevaartagentschap de ‘Deep Space Food Challenge’. Doel van het project? Een technologie of een systeem ontwikkelen waarbij er met een minimale input een maximale uitkomst is (lees: zoveel mogelijk voedsel). En hoe makkelijker, hoe meer de astronauten zich op onderzoek kunnen concentreren, hoe beter.

Een recent beeld van een veld ijzige zandduinen op het Marsoppervlak. Beeld BELGA
Een recent beeld van een veld ijzige zandduinen op het Marsoppervlak.Beeld BELGA

Daarbij dient er rekening te worden gehouden met enkele kernprincipes: veiligheid, stabiliteit, smakelijkheid, minimalisering van hulpbronnen, variëteit, betrouwbaarheid en bruikbaarheid. Een pizza eten op Mars zal niet snel mogelijk zijn gezien je deeg, groenten, kaas en saus nodig hebt; veel ingrediënten en weinig stabiliteit. Daarnaast is het belangrijk dat er sprake is van voldoende variatie in de menu’s.

Prijzenpot

Om iedereen een kans te geven om hun ingenieus systeem voor te stellen, hebben NASA en CSA een internationale wedstrijd gelanceerd. Maar de prijzen, waaronder een hoofdprijs van maar liefst 500.000 dollar, zijn weggelegd voor inwoners van de VS. In een eerste fase zullen de beste ideeën geselecteerd worden. Vervolgens volgen er demonstraties.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234