Donderdag 21/11/2019

sterrenkunde

Wat een 10 miljard jaar oude stervende ster ons leert over het lot van onze planeet

Beeld AFP

Een internationaal team van astronomen, onder wie wetenschappers van de afdeling Sterrenkunde van de KU Leuven, hoopt meer te weten te komen over de toekomstige overlevingskansen van de Aarde. Ze onderzoeken de wisselwerking tussen een verre planeet en L2 Puppis, een stervende ster van 10 miljard jaar oud die 208 lichtjaren verwijderd is van ons.

Vijf miljard jaar geleden was L2 Puppis een identieke tweeling van de zon met dezelfde massa. Op basis van de evolutie die deze ster sindsdien doormaakte, voorspelt de Leuvense hoogleraar Leen Decin dat de zon binnen vijf miljard jaar zal uitgroeien tot "een rode reus" die honderden keren groter is dan vandaag, maar door een krachtige sterrenwind veel massa zal verliezen.

"Het eindproduct van deze evolutie binnen zeven miljard jaar is echter een kleine witte dwerg die bijna geen licht meer geeft en dan even groot zal zijn als de Aarde, maar veel zwaarder", aldus Decin.

Aarde

Terwijl het nu al duidelijk is dat deze metamorfose zal leiden tot het opslokken door de zon van Mercurius en Venus, is er veel meer onzekerheid over het lot van de Aarde. "We weten wel dat de grotere zon veel harder zal schijnen en hierdoor wellicht alle vormen van leven op onze planeet zal uitroeien. Zal de overblijvende kale rots overleven en in een baan rond de zon echter blijven bestaan?".

Voor een antwoord op die vraag bestuderen de onderzoekers nu de wisselwerking tussen L2 Puppis en haar planeet. Beiden zijn immers vergelijkbaar met onze zon en Aarde over 5 miljard jaar.

Onze zon. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234