Vrijdag 18/10/2019

Videogames

Wat brengt dat op, videospelletjes maken?

Beeld Thinkstock

In 2016 ging er een recordbedrag van zo'n 28 miljard euro aan overname- en investeringssommen om in de videogame-industrie, zegt zakenbank Digi-Capital: een stijging met driekwart ten opzichte van een jaar eerder. Videospelletjes brengen ondertussen zo'n 108 miljard euro per jaar op. Maar wie trekt dat geld binnen? Een overzicht per partij, van de grote gamemerken tot het voetvolk.

Consolefabrikanten

Het grootste geld gaat naar de drie multinationale bedrijven die de huiskamerconsoles maken. Sony PlayStation, het gamelabel van de Japanse elektronica- en mediagigant, verdient er het meeste aan: de videogame-afdeling trok in zijn recentste volle boekjaar liefst 10,8 miljard euro binnen. Nintendo deed het in ongeveer diezelfde periode met 4,1 miljard euro.

Xbox, het gamemerk van Microsoft, heeft inkomsten die wat minder makkelijk te achterhalen zijn, aangezien de softwaregigant ze heeft ingebed in zijn 'More personal computing'-afdeling, die onder meer ook de Surface-toestellen omvat. Maar met de wereldwijde verkopen van de Xbox One-console in het achterhoofd (de console heeft ongeveer 29 procent van de markt in handen, tegenover Sony's 56 procent) plus de inkomsten van bouwsensatie 'Minecraft', zitten de Xbox-inkomsten ergens tussen die van Nintendo en Sony in.

In zekere zin kunnen Apple en Google ook worden beschouwd als consolefabrikanten: mobiele games die op hun App Store en Play Store verschijnen, zijn nu al goed voor net iets minder dan de helft van alle videogameverkopen.

Spelers in de weer met Nintendo's nieuwe Switch-console Beeld AFP

Gamelabels

De tweede belangrijkste partij zijn de 'majors': kolossale bedrijven die games maken voor de drie huiskamerconsoles, de pc en mobiele toestellen. Dit is de topvijf, met hun recentste jaaromzetten erbij:

5. Take Two Interactive ('Mafia III', 'Grand Theft Auto V'):
€ 1,3 miljard

4. Ubisoft ('Assassin's Creed', 'Tom Clancy's The Division'):
€ 1,39 miljard

3. Square Enix ('Rise of the Tomb Raider', 'Final Fantasy XV'):
€ 1,75 miljard

2. Electronic Arts ('Battlefield 1', 'Fifa 17'):
€ 4,07 miljard

1. Activision Blizzard ('Call of Duty: Infinite Warfare', 'World of Warcraft'):
€ 4,3 miljard

Eveneens grote partijen zijn Aziatische spelers als Bandai Namco (€ 4,7 miljard jaaromzet), Sega Sammy (€ 2,8 miljard) en Konami (€ 2,04 miljard), maar die hun game-afdeling past in een bredere bedrijvigheid die ook onder meer gokautomaten en animatiefilms omvat.

Startups

Maar er broeit ook iets aan het andere einde van het spectrum. Er is een bloeiende markt voor 'indie'-games, gemaakt door een klein team van onafhankelijke gamemakers, waarvan de grotere eveneens in staat zijn om honderdduizenden tot zelfs miljoenen euro's omzet binnen te halen. Maar die categorie gelukzakken is klein: 57 procent van alle indie-gameontwikkelaars verdient minder dan 500 euro aan hun game, zo blijkt uit de recentste cijfers van online vakpublicatie Gamasutra. Slechts 2 procent verdiende er meer dan 200.000 euro aan.

Indie-gamesensatie 'Firewatch'. Beeld Campo Santo

Werknemers

En dan is er het voetvolk. Werknemers in de videogame-industrie verdienen allemaal een fair middenklassersalaris, zo bleek uit de recentste 'Salary Survey' van het Amerikaanse blad Game Developer Magazine. Maar tegelijkertijd is het geen vetpot wanneer ze aan het licht worden gehouden van de relatief lange werktijden die, zeker tegen het einde van een productie, gelden in de industrie. De gemiddelde bruto jaarsalarissen gaan als volgt:

- Kwaliteitstester: € 51.000
- Designer: € 69.000
- Artiest / animator: € 69.000
- Producer: € 76.000
- Programmeur: € 86.000
- Leidinggevende / zakelijke jobs: € 94.000

Vanzelfsprekend zijn dit gemiddelden, gebaseerd op een loopbaan van minstens zes jaar en berekend over de hele wereld. In de V.S. en Canada zijn de lonen in de gamesector meestal een pak hoger dan in Europa.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234