Zondag 20/10/2019

Sociale media

Wanneer je lief weet dat je op Tinder zit

Beeld ANP

Relatie of niet, heeft iedereen straks Tinder op zijn telefoon? Alles wijst erop dat de populaire app meer wil worden dan een ordinaire facilitator van seks en dates. Kan dat, zonder dat het geweldig gênant wordt? Blijkbaar wel.

"Gewoon, ja. Als ge iets wild wete moete het maar vragen." (sic) De foto op het scherm van mijn smartphone was niet eens onfraai, maar toch veeg - of in het jargon: swipe - je zonder verpinken naar links. Néén, nope.

Het is het geweldig oppervlakkige en tegelijk doeltreffende van Tinder: om een keuze te maken ga je af op uiterlijk, een aantal foto's en een prikkelend of - in het bovenstaande geval - juist heel ongelukkig tekstje. De keuze zelf maak je in een paar seconden. En als je matcht - dus als de persoon op het scherm jou ook naar rechts geswipet heeft - kun je met een beetje geluk een gesprek van langer dan drie tekstballonnen voeren.

Tinder kent een spectaculaire groei. De datingapp heeft al meer dan 100 miljoen downloads en een miljoen mensen betaalt zelfs maandelijks voor premiumfuncties. Het aantal matches is hoogst indrukwekkend, het aantal succesvolle koppels erachter waarschijnlijk ontnuchterend. Al zijn ze er wel. "Achter elf miljard succesvolle matches ligt een tranendal van 172 miljard mislukte swipes", becijferde Ionica Smeets in haar cijfercolumn in de Volkskrant. 46 procent van de mannen keurt een foto goed, maar slechts 14 procent van de vrouwen vindt een profiel leuk genoeg om naar rechts te swipen.

Het lijkt er nu in alles op dat Tinder klaar is voor de volgende grote stap, die steeds minder de nadruk legt op de dates en snelle booty calls waarvoor Tinder vandaag nog bekendstaat. Met Tinder Social test het in Australië een manier waarop hele vriendengroepen andere groepen kunnen leren kennen. Voor als je op zoek gaat naar een "nieuw avontuur", promoot Tinder. Wat voor een avontuur dat is, vult de app niet in.

Behulpzaam

Q-music-presentator Sam De Bruyn is bijna twee jaar gelukkig getrouwd en komt voor ons uit de kast als Tinder-gebruiker. Maar neen, hij regelt er geen gezellige trio's mee. "Het is eigenlijk de belangrijkste app die ik op reis gebruik", zegt De Bruyn. "Ik ben meestal maar heel kort in het buitenland, en dan is Tinder een ideaal middel om te weten wat de leuke plekken en waar de leuke feestjes zijn, volgens mensen die het echt kunnen weten."

De radiopresentator schuimt de buitenlandse profielen en foto's af, op zoek naar een bepaald type persoon die bij hem en zijn reisgezel past. Je zou kunnen stellen dat De Bruyn zijn Tinder-matches in de val lokt. In zijn bio, het kleine tekstje bij elk profiel, schrijft hij in elk geval niet wat zijn directe bedoeling is. "Maar het is wel meteen een van de eerste dingen die ik zeg: 'Ik ben niet op zoek naar seks of een relatie.' Dan lachen ze meestal eerst, maar daarna zijn ze echt behulpzaam."

Seks is echt niet de bedoeling, en het liefst van al ontmoet hij de mannen en vrouwen die hij naar rechts swipet niet. "Dan vraag ik naar welke feestjes ze vanavond gaan. En dan zorg ik ervoor dat ik daar zeker niet ben."

Beeld Tinder

Toch lijkt er nog veel schroom om Tinder te gebruiken, zelfs bij singles. Dat blijkt alleen al uit de commotie na de beperkte lancering van Tinder Social. De functie werd ongevraagd geactiveerd en sommige gebruikers, al dan niet met relatie, werden zo ongewild geout als gebruiker van de datingapp bij hun vrienden. Veel gebruikers stoppen het app-icoontje nog steeds het liefst weg in een mapje, en al zeker niet op het beginscherm van hun smartphone. Als het in een relatie gebruikt wordt, is het al helemaal verdacht.

"Ik gebruik Tinder en mijn vrouw weet ervan. Ik toon haar soms mijn matches en dan lachen we", zegt copywriter Kenny Vermeulen, die in het echte leven regelmatig met zijn matches "een koffie gaat drinken". "Mijn vrouw heeft het druk. Zij is blij als ik eens buitenkom. Ik kwam te vaak in dezelfde kringen, maar ik had geen tijd om nieuwe mensen te leren kennen."

Dan is Tinder een mooi alternatief om onbekende mensen te leren kennen. "Net zoals je mensen leert kennen in een sportclub." Zonder meer, geen seks. En dat lukt, zegt Vermeulen, "als je daar van in het begin duidelijke afspraken over maakt. Als je daar niet duidelijk over bent is dat niet eerlijk tegenover jezelf, die persoon en je relatie."

Vluchtig

Als iedereen Tinder op die manier gaat gebruiken, lijkt het frusterend voor wie echt op zoek is naar een relatie. "Er zijn veel mensen die oprecht geïnteresseerd lijken in vriendschap. Wie echt op zoek is naar vluchtige seks maakt dat vrij snel duidelijk", zegt Vermeulen, die ook niet in zijn bio verklapt dat hij getrouwd is. "De vluchtigheid van Tinder maakt het zo gemakkelijk."

Het lijkt vooral moeilijk denkbaar dat Tinder plotsklaps zijn date- en seksimago van zich kan afschudden. Dat is waarschijnlijk ook niet de bedoeling. Nu nog niet. Toch kunnen apps snel evolueren, net als hun imago. Als Snapchat eerst bekendstond als een app om pikante, zichzelf vernietigende foto's te sturen, is het nu een heel populair en origineel communicatiemiddel geworden bij jongeren, waar sekspraat nog maar een marginaal deel van uitmaakt.

"Eigenlijk is een sterke vriendschap toch de basis van elke goede relatie? In het uitbouwen van zulke vriendschappen kan Tinder een heel interessante rol spelen", denkt Sam De Bruyn. "Dat hoeft niet naast elkaar te bestaan. Als je met onbekenden een vriendschap kunt opbouwen, kan er later altijd meer komen. Apps kunnen groeien, maar daarom hoeven niet alle gebruikers daarin mee te gaan. Er zijn nog altijd mensen die Snapchat alleen gebruiken om piemelfoto's te sturen."

Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234