Zondag 20/10/2019

Videogames

Wanneer is nu het beste moment om een nieuwe gameconsole te kopen?

Beeld EPA

De Xbox One kreeg zopas een forse officiële prijsverlaging naar 300 euro, en een PlayStation 4 vindt u, met een beetje gunstige actie van de retailer, ook al voor die prijs. Maar binnenkort komen er betere, krachtigere modellen van beide toestellen op de markt. Is dit het geknipte moment om een nieuwe console in huis te halen, of wacht u beter nog eventjes?

Decennialang kon u enkele jaren gerust zijn wanneer u een gameconsole had gekocht. Van de Atari 2600 in de late jaren 70 tot de PlayStation 4 vandaag: consoles werden op de markt gebracht met een 'levenscyclus', die het zo'n vijf tot zeven jaar uitzong totdat de volgende 'generatie' van hetzelfde apparaat op de markt kwam. Het maakte gamen in heel wat opzichten democratisch: zolang de recentste (meestal genummerde) versie van een console op de markt was, kreeg iedereen zijn games in min of meer dezelfde kwaliteit gepresenteerd.

Maar PlayStation-fabrikant Sony en Xbox-maker Microsoft lijken nu te willen afstappen van dat model: met de aankondiging van de Xbox One S gaf Microsoft vorige week een schot voor de boeg van wat wel eens de nieuwe manier kan worden waarop gameconsoles op de markt worden gebracht: dezelfde als - pakweg - smartphones, tablets, pc's en andere media-apparaten. Kort gezegd: wie een nieuwer of duurder toestel koopt, krijgt een betere ervaring. En die nieuwe versies dreigen sneller op de markt te komen dan de courante termijn van vijf à zeven jaar.

Beter gamen

De Xbox One S, die in augustus op de markt komt, zal bijvoorbeeld voor het eerst in een gameconsole ondersteuning voor 4K-beeld leveren, zodat spelers aanvankelijk Netflix- en Blu-Rayvideo kunnen kijken in het nieuwe, snel oprukkende beeldformaat. Dat geldt nog niet voor videogames, maar die krijgen alvast betere kleuren met de toevoeging van 'High Dynamic Range', een nieuwe beeldtechnologie die de kleurdiepte digitaal bijtrekt.

Gamen in 4K kan nog niet op het nieuwe ding, wat op een krachtige pc vandaag al wel kan voor bepaalde titels, maar daar staat de volgende evolutie van de Xbox One al voor klaar: in het najaar van 2017 stelt Microsoft 'Project Scorpio' voor, een veel krachtigere console die waarachtige 4K-gaming belooft.

Een console die nog maar krap twee jaar op de markt is, krijgt dus alvast twee stevige upgrades. Hetzelfde geldt voor Sony's PlayStation 4, waarvan eveneens al maanden op een nieuwe, krachtigere versie wordt gehint, die eveneens 4K en - vanzelfsprekend - ingebouwde virtual reality-ondersteuning levert.

Verwarring

Ook bij de PlayStation 3 en Xbox 360, de voorgaande versies van beide consoles, kwamen er geregeld nieuwe versies uit, maar de vernieuwingen bleven daar beperkt tot de esthetiek van het toestel (nieuwer betekende meestal ook kleiner) en zijn energieverbruik. De aanstaande nieuwe versies leveren een merkbaar betere game-ervaring. Tel daarbij het feit dat de huidige Xbox One voorlopig nog op de markt blijft en een honderd euro lagere winkelprijs heeft (van 400 naar 300 euro), en de verwarring is compleet: is het nu het juiste moment om een nieuwe console te kopen, of wacht u beter een paar maanden?

Veel hangt af van het soort televisietoestel dat u pakweg binnen twee jaar in uw huiskamer zult hebben staan. Het kernelement dat de nieuwere versies van de consoles beter maakt, is de HDR- en 4K-beeldtechnologie. En die zijn alleen maar relevant wanneer u ook een tv hebt die dezelfde beeldstandaarden ondersteunt. Nu is de winkelprijs van een 4K-waardig televisietoestel de afgelopen jaren spectaculair gedaald (ze zitten al ten zuiden van 1.000 euro), waardoor heel wat consumenten die per definitie een vervangaankoop van hun tv in de nabije toekomst nodig vinden via een nieuwe console meteen ook toegang hebben tot 4K-content.

Beeld Microsoft

Ieder moment is goed

De grote vraag is ook of 4K-games, met hun vier keer hogere beeldresolutie dan de huidige, een nieuwe technologische sprong zullen betekenen. Dat is afhankelijk van hoe 'scherp' gamemakers hun toekomstige games eruit zullen zien, en voordat we daar een behoorlijk beeld van hebben zitten we alweer anderhalf tot twee jaar verder. Niet onbelangrijk in dit alles is dat de twee consolefabrikanten aangeven dat alle games die op de nieuwe consoles draaien ook kunnen worden gespeeld op de bestaande versies.

Dat maakt het al iets makkelijker om te antwoorden op de centrale vraag: ieder moment is voorlopig nog het juiste om een nieuwe console te kopen. Alles hangt af van hoe ernstig u het eraan gekoppelde tijdverdrijf neemt, en hoe tuk u bent op messcherpe graphics.

Twee spelers met een PlayStation VR-bril op. Virtual reality is een drijvende kracht in de snellere vernieuwing van de hardware in bestaande consoles. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234