Dinsdag 29/09/2020

Bedreigde dieren

Walvis officieel ‘één stap verwijderd van uitsterven’

Beeld AP

De noordkaper, een zeldzame walvis, is ‘ernstig bedreigd’. De IUCN (Internationale Unie voor Natuurbescherming) heeft het statuut van het enorme dier van ‘bedreigd’ naar ‘ernstig bedreigd' veranderd op haar rode lijst. Dat is de laatste stap voor een dier als uitgestorven wordt beschouwd. Dat schrijft The Guardian

De noordkaper is “maar één stap verwijderd van uitsterven”, zo concludeert de Internationale Unie voor Natuurbescherming. Volgens de organisatie zwemmen er momenteel nog maar 250 exemplaren van het dier rond in onze wateren, een aantal dat elk jaar afneemt. “Als wetenschappers gingen we er al jaren vanuit dat de Noord-Atlantische walvissen ernstig bedreigd zijn”, zegt onderzoekscoördinator David Wiley. Hij is tevreden dat dat nu ook officieel bevestigd is.

Volgens Moira Brown, senior wetenschapper aan het Canadese Walvisinstituut, is dit een belangrijke stap die tot de nodige internationale erkenning kan leiden: “We doen geen loze praatjes, het dier zit echt in de problemen.” Wetenschappers hopen dan ook dat dit de ogen opent voor beleidsmakers en dat ze een programma opstellen ter bescherming van het het kolossale dier.

Walvisjacht

De diersoort lijdt nog steeds onder de gevolgen van drie decennia lange walvisjacht. De noordkaper was bij jagers namelijk een geliefde soort door hun trage snelheid. Ondanks de beperkingen op de walvisjacht, sterven er ook nu nog veel dieren door toedoen van mensen. 

Het kolossale dier zwemt vaak lang langs de oppervlakte voor voedsel, waardoor het geregeld in bootschroeven terecht komt. Volgens de IUCN zouden 26 van de 30 sterfgevallen tussen 2012 en 2016 veroorzaakt zijn door dergelijke ongelukken.

Wetenschappers vragen daarom om strengere regels, maar vinden daarvoor weinig gehoor. De visserijsector is bang dat die nieuwe regels ten koste zullen zijn van hun opbrengsten. Amy Knowlton, senior wetenschapper bij het New England Aquarium, weerlegt die kritiek: “Het lijkt nu of het óf walvissen óf vissen is.” “Wat wij duidelijk maken, is dat je nog steeds kunt vissen als je een veilige manier voor walvissen vindt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234