Zondag 15/12/2019

Walnoot in nood

Beeld UNKNOWN

De klimaatverandering brengt drogere zomers en meer extreem weer met zich mee. En in zo'n omstandigheden zullen er slachtoffers vallen. Volgens een Amerikaanse studie verkeert de walnoot in nood.

Aangezien walnoten en het hout van deze bomen economisch belangrijk zijn voor delen van de Amerikaanse staat Indiana, voerde Purdue University een onderzoek over een periode van vijf jaar uit. Ze ontdekten dat de bomen opvallend gevoelig zijn aan bepaalde klimaatsomstandigheden. "Walnoten komen enkel voor in gebieden die niet te droog of niet te vochtig zijn. Veel speling is er niet", zegt professor Douglass Jacobs.

"De klimaatverandering zal volgens ons een grote impact hebben op walnoten. We zullen verschillende soorten zien verdwijnen", gaat hij verder. Vooral de droogte die op veel plaatsen in de wereld toeneemt, zou dodelijk kunnen zijn voor walnoten. Walnoten zijn echter ook gevoelig voor lage temperaturen. Ze hebben zelfs een defensiemechanisme ontwikkeld tegen late vrieskou. De bladeren van deze bomen beginnen een maand later te groeien dan bij soortgenoten.

Dat mechanisme zou echter onder druk komen te staan door extreem weer. Extreem late vorst zou de bomen kunnen doen afsterven. Op termijn groeit er dan mogelijk niets meer aan de takken van deze bomen. In Californië werden vorig jaar 500.000 ton walnoten verkocht, goed voor 1 miljard dollar. In Indiana levert het hout van deze bomen dan weer veel geld op. (gb)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234