Vrijdag 07/08/2020

Vraag van de week

Waarom zijn veel kersverse moeders zo vergeetachtig?

Beeld Thinkstock

Vroeger scoorde je op elke quiz, maar zodra je moeder bent, lijk je plots het geheugen van een goudvis te hebben. Is er zoiets als zwangerschapsvergeetachtigheid en zo ja, wat valt er in godsnaam aan te doen?

Veel kersverse moeders zullen het fenomeen herkennen. Een kleine rondvraag op social media leverde veel reacties op, variërend van: ‘Ik schreef alles op en vergat vervolgens waar het briefje lag’, tot ‘maanden geen auto gereden, ik was een gevaar op de weg’. Hoe kan het dat je als moeder soms denkt dat je het geheugen van een goudvis hebt?

De vergeetachtigheid van zwangere vrouwen en moeders wordt mogelijk veroorzaakt doordat de hippocampus, een hersendeel dat een belangrijke rol speelt bij het geheugen, tijdens de zwangerschap flink krimpt. “Zo’n twee jaar na de bevalling is het volume van dit gebied weer hersteld”, zegt hersenwetenschapper Elseline Hoekzema.

Vrouwen die nu paniekerig denken: maar mijn brein is nog steeds een zeef, dat kan natuurlijk ook te maken hebben met het opgebouwde slaaptekort en de stress rondom alle nieuwe taken die je als ouder op je bordje krijgt.

Met haar team toonde Hoekzema als eerste aan dat het moederbrein langdurig verandert: er vindt een soort specialisatie van de hersenen plaats die een rol spelen in de overgang naar het moederschap. “De veranderingen zijn het sterkst in de gebieden die zich bezighouden met sociale cognitie, bijvoorbeeld het inschatten van wat iemand denkt of voelt”, aldus Hoekzema. Hierdoor zijn moeders mogelijk beter in staat om de behoeften van hun kind te lezen. Ze reageren bijvoorbeeld extreem alert wanneer hun baby huilt.

Onderzoekers vergelijken de periode rondom de zwangerschap met de puberteit, want ook dan is er sprake van een extreme hormonale gebeurtenis en een flinke verandering van lichaam en identiteit.

Multitasking

De vraag is: wat kun je eraan doen? “Uit je hoofd en op papier”, adviseert toegepast psycholoog Marije de Haas, die moeders coacht bij het opzetten van hun eigen bedrijf. “Sleep je notitieblok overal mee naartoe en leg het open op je bureau. Plopt er iets op wat je moet doen of absoluut niet mag vergeten? Onmiddellijk opschrijven.” Zo leeg je je hoofd. “Als kersverse moeder is ons brein meer bezig met emotionele zaken. Praktische zaken, zoals boodschappenlijstjes en afspraken, worden bestempeld als minder belangrijk.”

Het is inmiddels uitgegroeid tot een soort archetype: de gehaaste, stuntelige en multitaskende moeder. Maar juist als kersverse moeder is single­tasking een veel beter idee. “Taak af? Schakel dan pas over op de volgende opdracht”, aldus De Haas. “Zorg voor zo min mogelijk afleiding, zo behoud je focus. Leg je telefoon uit zicht, ruim je werkplek op en zet geen meezingmuziek aan.”

Kersverse moeders zijn wellicht bang dat hun scherpe geest voor altijd in mist gehuld blijft, of vragen zich af of ze zich ooit weer helemaal kunnen concentreren op hun werk. ‘Je hoeft er niet van te schrikken dat je in het begin interesse in grotere zaken dan je baby verliest. Het heeft allemaal een functie; de natuur heeft het zo bepaald’, meldt schrijver Elsbeth Teeling in haar boek Mom You Can. Oftewel: het is biologisch bepaald dat een moeder tijdelijk opgaat in haar baby. Die hormonale veranderingen zijn dus ook een oefening in geduld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234