Dinsdag 06/12/2022

Wetenschap

Waarom we elkaar de hand schudden

null Beeld AFP
Beeld AFP

Wie iemand de hand schudt, ruikt daarna opvallend vaak aan zijn eigen rechterhand. Dit blijkt uit een reeks experimenten van het Weizmann Institute of Science. De Israëlische neurobiologen denken dat we zo geursporen keuren.

VK

De resultaten, gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift eLife, bieden een nieuwe kijk op een van de oudste begroetingsrituelen van de mens. Al zeker vanaf de 5de eeuw voor Christus is handenschudden gebruikelijk, blijkt uit archeologische vondsten. Lang dachten historici dat het doel van het ritueel is om aan te tonen dat je ongewapend bent en vriendelijke intenties hebt.

De Israëlische onderzoekers voegen daar nu een theorie aan toe. Handenschudden zou deels zijn ontstaan omdat het een manier is om anderen chemisch te keuren. Bij het experiment werden proefpersonen stiekem gefilmd nadat een onderzoeksleider hen de hand schudde en daarna de kamer verliet.

Mensen raken sowieso vaak hun eigen gezicht aan, maar na een handdruk nam dit flink toe. Het aantal aanrakingen van de neus met de rechterhand verdubbelde zelfs ruimschoots. Luchtstroommeters op de neus toonden bovendien aan dat de proefpersonen dan niet zomaar hun gezicht aanraken, ze ruiken echt aan hun hand.

Volgens de onderzoekers is dit een sterke aanwijzing dat we met het schudden van de hand onbewust de "chemosignalen" van anderen proberen af te tasten.

"Deze studie zit goed in elkaar", zegt Bernhard Hommel, hoogleraar Algemene Psychologie aan de Universiteit Leiden en niet betrokken bij het Israëlische onderzoek. "De onderzoekers doen bovendien veel vervolgexperimenten om hun claim hard te maken."

Wel verbaast het hem dat het gevonden effect alleen optrad wanneer proefpersonen van hetzelfde geslacht elkaar de hand gaven. "Daar hebben de onderzoekers geen verklaring voor en ik kan er zelf ook geen bedenken."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234