Donderdag 23/09/2021

Vraag van de week

Waarom prikken muggen de een wel en de ander niet?

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Door de combinatie van regen en hogere temperaturen gaan muggen nu echt los. Maar de ene staat ’s ochtends vol grote, jeukende bulten terwijl een ­ander nauwelijks last heeft. Is het waar dat mensen met zoet bloed vaker worden gestoken?

Muggenexperte Marieta Braks kan daar kort over zijn: nee. “De mythe dat mensen met zoet bloed eerder worden gestoken is eigenlijk in ­omgekeerde vorm ontstaan”, zegt Braks. “Mensen die vaak worden gestoken moeten wel zoet bloed hebben.” Met zoet wordt natuurlijk niet letterlijk zoet bedoeld, maar lekker. Zoals veel mensen zoet lekker ­vinden. “Zoet bloed is geen term die een type bloed beschrijft.”

Waar muggen wél op afkomen is ­lichaamsgeur zoals zweet en vooral: CO2, koolstofdioxide. We ademen lucht met zuurstof in en lucht met koolstofdioxide uit. Muggen kunnen het kleine verschil in CO2 meten, waardoor ze weten of er een mens in de buurt is.

Er zijn studies waaruit blijkt dat muggen van bier houden. Zo zagen Japanse onderzoekers dat een ­bepaald type mug mensen na het drinken van 350 milliliter bier aan­trek­kelijker vonden. De aantrekkelijkheid kon niet worden verklaard door zweet of huidtemperatuur. Ook onderzoek in Burkina Faso toonde aan dat mensen die bier hadden ­gedronken eerder werden geprikt.

De vraag waarom sommigen eerder worden geprikt is in Japan en Afrika relevanter dan in onze contreien. De muggen daar kunnen virussen ­ver­spreiden en ziektes veroorzaken, zoals dengue (knokkel­koorts), gele koorts, zika en malaria.

“Voor malaria hoeven we hier niet echt bang te zijn”, stelt Hans Zaaijer, hoogleraar bloedoverdraagbare infecties (Universiteit van Amsterdam), gerust. “Wel zijn vorig jaar in Nederland enkele besmettingen met het Westnijlvirus vastgesteld. Dat virus wordt verspreid door de gewone huissteekmug en kan tot een ­dodelijke hersenvliesontsteking of hersenontsteking leiden. Dus ook in de Lage landen moeten we iets beter gaan opletten.”

Tonic met citroen

Suiker en zoetigheden laten staan is om allerlei redenen verstandig, maar doet niets tegen muggen. Dat ­muggen op licht afkomen is ook een fabel. Ultrasone-stekkers, citroengeur? Allemaal mythes. De enige tip met een kern van waarheid is tonic. De Britten dronken deze drank in overzeese gebieden, omdat het de bittere stof kinine bevat. De ­kinineplant wordt gebruikt tegen malaria. Zit je ’s avonds laat buiten, bestel dan gerust een tonic met een schijfje citroen. Maar doe het omdat je het lekker vindt, niet omdat het muggen écht op afstand houdt. Lange mouwen zijn effectiever.

Wat ook helpt, is in en rond het huis stilstaand water voorkomen. Denk aan dakgoten en regentonnen, zegt Braks. De beste bescherming ’s nachts biedt een klamboe. “Daar slaap ik in nare muggenzomers zelf ook onder”, zegt Zaaijer. “Zo helemaal om je bed, dat werkt ideaal.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234