Vrijdag 18/10/2019

De dag van

Waarom praten we zo vaak over het weer?

Paraplu of geen paraplu: praten over het weer zullen we. Beeld REUTERS

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: Weather Complaint Day.

"Ghoh, beter dan met het weer, hé!" Die dooddoener kreeg ieder van ons wel eens teruggekaatst na een goedbedoeld "Hoe gaat het?" Als u die nog nooit hebt gehoord: "Het is toch koud voor de tijd van 't jaar" of "Amai, zo warm. 't Is niet te doen" zijn even grote klassiekers in het genre. Of het nu klinkers uit de grond vriest of regent dat het giet, het weer blijkt altijd een valabel gespreksonderwerp. Ook tijdens de voorbije hittegolf veranderde daar niets aan. Dan waren plots muggen, zonnebrand en slapeloze nachten conversation starters van dienst. 

Keuvelen over het weer is een gebruik zo oud als de straat, al houdt lang niet iedereen ervan. De sepia aandoende saaiheid van zo'n inhoudsloos gesprekje werkt op menig heupen. Zoals Oscar Wilde ooit zei: "Een praatje over het weer is de laatste schuilplaats van zij zonder verbeelding." En toch blijven we het maar doen, of we er nu een hekel aan hebben of niet. Dat staat vandaag centraal op de zogenaamde Weather Complaint Day. Maar hoe komt dat dan? Een sluitend antwoord is er niet. Tal van mogelijke verklaringen zijn er wel.

Onschuldig

Misschien omdat zulke nutteloze gesprekjes goed zijn voor ons? Het lijkt de treinrit naar het werk wat in te korten en is een makkelijke manier om sociaal contact te leggen. 

Daarbij komt dan nog dat het weer een veilig en onschuldig thema is. De kans dat u daarmee op lange tenen trapt, is nihil. Dat is wel anders als u het Europees migratiebeleid begint te fileren, of de (wan)prestatie van Anderlecht, het voorbije weekend. Of misschien dient een praatje over het weer als ijsbreker, om dan naar een interessant onderwerp over te gaan? Of misschien is het gewoon een handige stoplap om gênante stiltes mee op te vullen?

Volgens een andere strekking zijn weerpraatjes populair omdat we er stoom mee aflaten. Eventjes zeuren, ook al is het maar over het weer, dat kan toch zo'n deugd doen.

Een zoveelste andere verklaring zoekt het bij onze hang naar nostalgie. In onze herinneringen – de meeste toch – waren alle zomers in onze kindertijd prachtig. Geen wolkje aan de lucht, 25 graden, een licht briesje: ideaal weer om buiten te spelen. Uw bedrogen hersenen vergelijken dat met de huidige weersomstandigheden, die als een jojo op en neer gaan. Daarover praten, betekent terugdenken aan een zorgeloze kindertijd.

Beter dan de Britten

Welke theorie ook van toepassing is, er is één iets om ons aan op te trekken: we zijn tenminste geen Britten. Een onderzoek van sociaal antropoloog Kate Fox, voor haar boek Watching the English, wees uit dat 94 procent van alle Britten om de zes uur minstens één keer over het weer beginnen. Dan valt het in ons miezerig Belgen-landje best wel mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234