Woensdag 05/08/2020

Wetenschap

Waarom het zo moeilijk is om een geheim te bewaren

Beeld Thinkstock

De gemiddelde mens heeft op dit moment 13 geheimen. En dat is een moeilijke beproeving. Een nieuwe studie van Amerikaanse psychologen verklaart waarom.

De onderzoekers van Columbia Business School bestudeerden meer dan 13.000 geheimen in tien verschillende studies, waarbij ze Amerikanen bevroegen via het internet en tijdens een picknick in Central Park in New York. De resultaten publiceerden ze in het vakblad Journal of Personality and Social Psychology.

Van ontrouw over financiële problemen tot geheime hobby's: gemiddeld hadden de respondenten op het moment van de bevraging dertien geheimen. Vijf daarvan hadden ze nog met geen enkele levende ziel gedeeld.

Dit is de top-10 van de meestvoorkomende geheimen:

1. Gedachten over het bedriegen van de partner

2. Seksueel gedrag (zoals fantasieën en pornoconsumptie)

3. Leugens

4. Romantische verlangens naar een bepaald persoon

5. Het schenden van iemands vertrouwen

6. Diefstal

7. Niet-seksuele ontrouw (zoals flirten)

8. Ambities of doelstellingen

9. Familiale kwesties

10. Financiële kwesties

Geheimen schaden het welzijn

Tot nu toe concentreerden studies naar geheimhouding zich voornamelijk op de eigenlijke daad van het verbergen van informatie. Proefpersonen gingen daarbij in gesprek in een labo, terwijl één persoon een geheim probeerde te bewaren voor de andere. 

Maar dat actieve geheimhouden blijkt een verwaarloosbaar deel van de ervaring, stelden de Amerikaanse onderzoekers nu vast. Het geheimhouden zelf is niet bijzonder stresserend, maar wél dat je voortdurend aan je geheim denkt.

Het feit dat je informatie verbergt, geeft je het gevoel dat je oneerlijk bent, aldus de onderzoekers. Of je nu heimelijk bent tegenover anderen of niet. En opmerkelijk: de respondenten gaven aan dat ze tweemaal zo vaak aan hun geheim dachten wanneer ze niet met anderen in gesprek waren. Hoe vaker hun gedachten naar het geheim afdwaalden, hoe meer ze zeiden dat het hun welzijn schade toebracht. 

Een geheim bewaren, kan dus grote gevolgen hebben. Slepian adviseert daarom zo weinig mogelijk over geheimen te piekeren. Dat kan met behulp van mindfulnesstechnieken of door het verboden onderwerp anoniem te bespreken op een online forum.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234