Zondag 20/10/2019

Hollywoodhack

Waarom het hele internet denkt dat dit de naaktfotohacker van Jennifer Lawrence is

Jennifer Lawrence, een van de slachtoffers van de celebrityhack. Beeld PHOTO_NEWS

Hij lag zelf naar eigen zeggen te slapen toen honderden naaktfoto's van bekende Amerikaanse sterren als Jennifer Lawrence, Kate Upton en Kirsten Dunst het internet overspoelden. Minder dan vierentwintig uur later had hij alle sporen naar zijn onlineleven zorgvuldig gewist. Door kinderlijke arrogantie en pocherij denkt het hele internet dat hij verantwoordelijk is voor de celebrityhack. Maar is dat ook zo?

In het midden van de nacht schiet de 27-jarige Bryan Hamade plots wakker door telefoonoproepen van allerlei onbekende nummers. De anonieme bellers hadden zijn naam en nummer op het internet gevonden. Want het was toch hij die de foto's van Jennifer Lawrence op 4chan hadden geplaatst? Het waren gebruikers van het anonieme internetforum die zijn identiteit op het spoor waren gekomen nadat honderden naaktfoto's hun fora overspoelden.

In volle paniek haalt de jonge computerspecialist, die in de kelder van zijn moeder woont, snel enkele pagina's van het internet die naar zijn persoon verwijzen, waaronder zijn Twitteraccount. Iets na vieren 's ochtends begint hij zichzelf uit te schelden in een chatroom waar andere 4changebruikers samenkomen. Hij ontkent er ook maar iets met de Hollywoodhack te maken hebben.

"Ik heb gelogen. Ik probeerde mensen op te lichten die naaktfoto's wilden in ruil voor wat bitcoins. Ik ben een fucktard en een flikker. De originele foto's heb ik nooit gehad. Ik haalde ze van een imageboard en heb ze gewoon opnieuw geplaatst onder mijn naam", schrijft hij volgens gearchiveerde chatlogs. "Laat me gerust. Ik verontschuldig mij en ik kom nooit nog op 4chan."

In de uren daarna zou hij elk spoor naar zijn online identiteit zorgvuldig uitwissen, alsof hij nooit een stap op het internet had gezet. Tevergeefs.

Onweerlegbaar bewijs

De volgende dag staan cameraploegen voor de oprit van zijn huis in Lawrenceville, Georgia. Dezelfde gebruikers van het forum waar hij de foto's publiceerde, hadden masaal bewijsmateriaal tegen hem verzameld. Bewijs waar hij simpelweg niet van onderuit kon en dat later integraal naar hem zou leiden.

Uren voor zijn massale hack het internet deed ontploffen, ging Hamade nog over zijn hackkunsten pochen op de sociale nieuwssite Reddit. "Nog eentje omdat ik aardig ben", las het onderwerp waarin BluntMastermind (wat later de gebruikersnaam van Hamade zou blijken) linkte naar een intieme foto van Jennifer Lawrence in badpak. Hij plaatste ook een screenshot met een mapje vol thumbnails van foto's van de 'Hunger Games'-actrice. Hij verdedigde zichzelf ook als de eerste Reddit-gebruiker die de foto's van Lawrence plaatse. Op de site staan hij en zijn posts gekend als "raar, erg kinderachtig en onvolwassen".

"De hacker plaatste gecensureerde screenshots op 4chan van een mapje op zijn desktopcomputer vol fotothumbnails", legt een 4changebruiker later uit in een uitgebreide uiteenzetting. "In een specifieke screenshot vergat hij de labels van zijn wifi- en computernetwerk weg te gommen. Zijn computergroep: Tristan. Andere computers uit zijn netwerk: BARTANDJENNA en BH. Na een beetje googelen vond ik een site van Southern Digital Media. En check de namen van het team: Jenna, Bart, Bryan Hamade (BH) en Tristan, de 15-jarige stagiair."

Kort daarna wordt onderstaande afbeelding gemaakt, die snel viraal gaat, vol bewijs dat naar Bryan Hamade als de gezochte Hollywoodhacker moet leiden.

De website die de identiteit van de hacker onthulde. Beeld rv
Bryan Hamade plaatse een screenshot met foto's online, nog voor die ergens anders gelekt waren. Hij vergat belangrijk bewijs te censureren. Beeld rv
Een afbeelding vol "bewijs" naar Bryan Hamade als Hollywoodhacker. Beeld rv

Een onschuldige klootzak

Buzzfeed probeerde met Bryan Hamade in contact te komen. Eerst via mail, dan per telefoon. Hij blijft staalhard ontkennen. "Ik ben niet de enige die die foto's opnieuw heeft geplaatst. (...) Ik weet dat mijn naam gezuiverd zal worden als ze het IP-adres van de originele poster vinden. Het suckt alleen dat mijn naam nu zomaar op straat ligt."

Hamade zou het hoofdonderwerp zijn van grootschalig FBI-onderzoek naar de gelekte naaktfoto's. Zijn broer en zijn familie zijn onder meer om die reden niet echt geneigd om te praten. "Mijn broer is een echte klootzak, maar hij is onschuldig", zegt hij aan de Buzzfeedjournalist.

Ondanks de zondvloed aan vermeend bewijs, kunnen we vandaag niet met de volle honderd procent zekerheid zeggen dat Bryan Hamade effectief verantwoordelijk is voor de celebrityhack. Een laatste, aannemelijke, denkpiste is dat Hamade de naaktfoto's had overgekocht van vrienden die de iCloud-accounts van de bekende Hollywooddames hadden gehackt. Hij wou er allicht effectief munt uit slaan. Toen dat niet werkte, gooide hij het over een andere boeg en begon hij de foto's te verspreiden.

Op het internet lijken soms andere wetten te gelden. In elk geval niet die van het vermoeden van onschuld. Mensen als Bryan Hamade worden veroordeeld door 4chan- en Redditgebruikers. In de ogen van het internet zal Bryan Hamade schuldig blijven, tot het tegendeel bewezen is. Zijn proces is al gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234