Woensdag 08/07/2020

Vraag van de week

Waarom hebben katten zo’n hekel aan water?

Beeld Getty Images

Als er één ding is wat veel katten niet kunnen uitstaan, dan is het wel water. Maar waarom zijn ze zo waterschuw?

Wie ooit al eens een kat een bad heeft willen geven, heeft vast littekens om het verhaal mee te illustreren. Ook het internet spreekt boekdelen: filmpjes van een pers die de boel bij elkaar krijst terwijl ze in de regen voor een gesloten deur staat, foto’s van woest ogende beesten die uit­lekken in een badkuip tot gifs van katten die zichzelf een hersenschudding knallen tegen de garage­poort wanneer ze proberen weg te spurten van de gazon­sproeier. Jep, uw Felix mag dan wel de schrik van de buurt zijn, water vindt hij niet van de poes.

Volgens gedragsbioloog en universitair docent Claudia Vinke zijn er verschillende redenen waarom katten niet graag nat worden. Een daarvan is dat de Europese kat oorspronkelijk uit gebieden komt waar altijd weinig water was. Dus onze katten zijn simpelweg niet gewend om zich daarin te begeven. “De voorvader van de Europese kort­haar is waarschijnlijk de Afrikaanse wilde kat of Nubische kat, die in water­arme gebieden leeft zoals half­woestijnen en steppen. Mogelijk is daardoor de vrees voor water bij hen genetisch ingebakken.”

Ook de vacht van de kat speelt een rol. Die is namelijk – anders dan bijvoorbeeld de vacht van de hond – niet water­afstotend. Honden hebben veelal een dubbele vacht, met onder­haren en dek­haren die het water van de huid weghouden. Daarnaast zijn de haren vaak vet, waardoor deze water afstoten.

“Een kattenvacht daarentegen zuigt zich bij het te water gaan helemaal vol, waardoor het dier tot aan de huid nat is. Dat zorgt voor een flinke temperatuurdaling, wat in een koude leef­omgeving zoals de onze helemaal niet fijn is”, aldus Vinke.

Toch hebben niet alle kattenrassen een hekel aan zwemmen. Zo zijn de ‘Turkse van’ en de Bengaal, een afstammeling van de Aziatische tijgerkat, dol op water. Ook grote katten zoals panters en tijgers nemen geregeld een duik. Vinke: “Dit zijn vaak soorten die in warme gebieden met relatief veel water leven. In het water bevinden zich prooien, en het zorgt ook voor afkoeling in de jungle­hitte.”

Tong dient als kam

Kan een kat zijn angst voor water overwinnen? Volgens Vinke wel, maar je moet vroeg beginnen. “Als je een kitten vanaf het begin van zijn jonge leven laat wennen aan water en zwemmen, krijg je later een volwassen kat die minder moeite heeft om te water te gaan.”

Oudere katten kunnen ook nog aan water gewend raken, zolang ze maar beloond worden. “Je kunt een kat met een katten­snoepje of een leuk speeltje trainen om aan water te wennen”, zegt Vinke. “Daarbij blijf je waarschijnlijk terughoudendheid zien, maar de kat zal uiteindelijk in het water gaan om de beloning te verdienen.”

Het is echter de vraag of het de moeite waard is. Katten zijn bijzonder hygiënische dieren die zichzelf regelmatig een likbeurt geven. De katten­tong werkt als een kam, waarmee ze hun vacht diep kunnen reinigen. Een gezonde kat hoeft dus niet in bad. Bovendien kan te veel in bad gaan bij de kat tot huidproblemen leiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234