Dinsdag 01/12/2020

Insecten

Waarom er plots duizenden langpootmuggen zijn verschenen

Beeld Getty Images/iStockphoto

Nee, u bent echt niet de enige die de laatste dagen al meerdere langpootmuggen heeft gespot. De afgelopen week verschenen er namelijk plots duizenden. Volgens Natuurpunt heeft dat mogelijk te maken met de weersomstandigheden en zullen de aantallen de komende weken weer gestaag afnemen.

De soort die de afgelopen week zowat overal opdook, is de weidelangpootmug (Tipula paludosa). Dat is een weinig kieskeurige soort waarvan de larven plantenwortels eten. “Precies vliegende spinnenkoppen”, zo omschrijft iemand het beest in een melding aan Natuurpunt. Maar het gaat wel degelijk om een langpootmug, met niet acht maar zes lange poten, twee vleugels en een achterlijf dat doorgaans enkele centimeters groot is. 

‘Slungels’

De larven, ook wel emelten genoemd, knabbelen vaak aan graswortels in gazons, voetbalvelden, golfterreinen, moestuinen en kunnen bovendien in hoge dichtheden voorkomen. Ze worden als schadelijk beschouwd door de land- en tuinbouw. Maar zowel de muggen als de larven dienen als een enorm belangrijke voedselbron voor andere dieren, vooral voor vogels. 

De afgelopen jaren namen de aantallen van de weidelangpootmug op veel plaatsen af, wellicht door verdroging. Maar nu duiken ze weer overal op: in gazons, tegen gevels en ramen, een beetje overal. 

Ze lijken wel de ‘slungels onder de vliegende insecten’, aldus Natuurpunt. Hun wat onhandige manier van overal tegenaan vliegen, tot in je gezicht toe, helpt daar ook niet echt bij. Maar geen reden tot paniek: ze kunnen niet steken - ondanks de grote en opvallend puntige maar geheel onschuldige legboor van de wijfjes - en ook bijten kunnen ze niet.

Van heel droog naar heel nat

Dat de soort nu op enkele dagen tijd massaal verschenen is, heeft mogelijk te maken met de weersomstandigheden van de afgelopen weken: een heel droge septembermaand, die erg nat eindigde door storm Odette. Die regenval kan als trigger hebben gewerkt voor het uit de pop komen van de muggen. 

Nederland

Vooral in de nacht van maandag 28 op dinsdag 29 september is er massale beweging geweest van langpootmuggen. Toen stond er een strakke noordenwind en het lijkt waarschijnlijk dat veel exemplaren die nacht vanuit vochtige poldergraslanden in Nederland naar hier zijn gewaaid.

Het ligt volgens Natuurpunt in de lijn van de verwachtingen dat het aantal langpootmuggen de komende weken weer gestaag afneemt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234