Zondag 19/09/2021

AchtergrondAstronomie

Waarom de ‘roze supermaan’ eerder een hype dan een unicum is

De roze supermaan boven St. Louis in de VS, vorig jaar in april. Beeld Photo News
De roze supermaan boven St. Louis in de VS, vorig jaar in april.Beeld Photo News

Tijdens de nacht van dinsdag op woensdag slaapt ons land onder een ‘roze supermaan’. Een maan, groter en helderder dan andere. ‘Maar uniek zou ik het fenomeen niet noemen’, zegt VTM-weerman Frank Duboccage.

Misschien werd u de afgelopen week aangemoedigd om enkele uren van uw slaap in te ruilen voor een glimp van de ‘roze supermaan’. Experts temperen het enthousiasme van de warme aankondigingen: de maan wordt roze noch super.

Verwacht dus geen roze schijn rond de natuurlijke satelliet in de nacht van dinsdag op woensdag. De volle maan in april wordt steevast ‘de roze maan’ genoemd. De kleurstempel komt van de vlambloem – een roze bloem die in april bloeit – en zegt niets over de maankleur.

Ook ‘super’ moeten we met een korrel zout nemen. Veel groter dan anders zal de maan niet zijn. De maan draait in een ellips rond de aarde. Bij een supermaan staat een volle maan op een van de 10 procent dichtste punten bij de aarde. Het dichtste punt noemen wetenschappers het ‘perigeum’. Tijdens de nacht van dinsdag op woensdag flirt de maan dus met dat perigeum en ‘schijnt’ ze op haar volst. Zo zou de maan 30 procent helderder zijn en 14 procent groter zijn.

Onmerkbaar

“Met het blote oog is het moeilijk om de supermaan van de gewone te onderscheiden”, legt VTM-weerman Frank Duboccage uit. “Het is eerder een meetkundig fenomeen. De maan hangt tussen de 357.000 tot 406.000 kilometer ver van de aarde. Het verschil tussen het dichtste en verste punt zal je niet opmerken. Ik ga mijn kijkers dan ook niet uitnodigen om naar de supermaan te kijken. Het komt bovendien bijna elk jaar voor, dus zo bijzonder is het niet.” De volgende supermaan wordt al op 26 mei van dit jaar verwacht. Dan staat het hemellichaam nog 157 kilometer dichter bij de aarde.

De roze supermaan is dus een gehypet non-event. Onze noorderburen kloppen de hype nog meer op: voor het eerst sinds 1909 valt een supermaan er samen met de Nederlandse feestdag Koningsdag. De volgende ‘superkoningsmaan’ zou pas in 2127 te zien zijn. Op die manier wordt het fenomeen alsnog een unicum.

Er bestaat ook een tegenhanger. Bij een ‘micromaan’ blinkt een volle maan op haar verste punt. “Men heeft er blijkbaar veel voor over om normale verschijnselen, die al voorkomen sinds het ontstaan van ons planetenstelsel, te bombarderen tot superevenementen”, schreef VRT-weerman Frank Deboosere daarover op zijn website.

Fabeltjes

Vanuit niet-wetenschappelijke hoek wordt de hype enkel meer gevoed. De bedenker van de term, astroloog Richard Nolle, meende dat hij een link had gevonden tussen natuurrampen en de supermaan. Op momenten dat de maan dichter tegen ons aanzweeft, zouden hier meer aardbevingen, orkanen en vulkaanuitbarstingen plaatsvinden. “Dat is pseudowetenschappelijke nonsens”, verzekert Duboccage.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234