Maandag 25/01/2021

AchtergrondChina

Waar is Jack Ma? Stichter van e-commercegigant Alibaba is spoorloos na kritiek op Peking

In september trad Jack Ma nog op voor de twintigste verjaardag van Alibaba in Hangzhou.Beeld AFP

Waar zit Jack Ma? Het is dé vraag die de financiële en Aziatische wereld bezighoudt. Van de stichter van e-commercegigant Alibaba is al sinds oktober in het openbaar niets meer vernomen. Heeft hij het verkorven bij het Chinese regime?

“Ik kan niet wachten om ze te ontmoeten.” Afgelopen zomer keek Jack Ma (56) nog ongeduldig uit naar een rendez-vous met de finalisten van Africa’s Business Heroes, zijn eigen tv-talentenjacht voor jonge ondernemers. Groot was dan ook de verbazing van de deelnemers toen ze vorige maand in de finale niet op de rooster gelegd werden gelegd door Ma, maar door een gezant uit de directiekamers van Alibaba. 

“Agendaproblemen”, zo liet het bedrijf weten. Wel vreemd dan dat de beeltenis van de bekendste Chinese ondernemer van de voorbije decennia niet langer als jurylid op de website staat van het programma waarvan de uitzending plots voor maanden is uitgesteld. Ma speelt ook niet meer mee in promovideo’s, terwijl het toch zijn Jack Ma Foundation is die de beloftevolle ondernemers van startkapitaal voorziet.

De laatste tweet van Ma dateert alweer van begin oktober. Niet dat de steenrijke Chinees – zijn fortuin wordt op 35 miljard euro geschat – zich net zoals Donald Trump een harde laag eelt op zijn duimen tweette, maar een keer of drie per dag een bericht versturen is voor hem geen uitzondering. Juister: wás voor hem geen zondering. 

Beursgang Ant Group

Het zit al een tijdje niet mee voor de man die ons land half maart na een telefoontje van koning Filip een half miljoen mondmaskers schonk. ‘Waar zit Ma?’ is een vraag die steeds luider klinkt. Waarnemers zijn van mening dat zijn wegblijven van het publieke toneel niets te maken heeft met een overvolle agenda, maar met dat hij zijn hand overspeelde.

Jarenlang droeg de Chinese staat Jack Ma, zoon van een fotograaf en een arbeidster, die zijn webwinkelconcern uitbouwde in een bescheiden flatje in Hangzhou, uit als een van de iconen van de Chinese opmars. Zijn zakelijk succes kwam er mede dankzij goede banden met de entourage van president Xi Jinping. Het moet ongetwijfeld in zeer slechte aarde zijn gevallen in Peking dat Ma, die in 2019 de leiding van Alibaba overdroeg, zich eind oktober op een conferentie in Shanghai nogal scherp uitliet over de Chinese structuur en de rol van de Chinese staatsbanken, die Ma’s inziens door hun kneuterigheid de innovatie in de weg staan. Latere pogingen van een leger hoge omes van Alibaba om de brokken te lijmen, lijken op niets te zijn uitgedraaid. 

Begin november hielden de Chinese autoriteiten onverwacht de beursgang van Ant Group tegen. De financiële dienstverlener van Alibaba Group was van plan om bijna 35 miljard dollar op te halen op de aandelenmarkten in Shanghai en Hongkong en dat zou de grootste beursgang ooit geweest zijn. Mooie reclame voor China, maar daar kwam niets van in huis.

Sterker, vorige week raakte bekend dat de Chinese mededingingstoezichthouders een onderzoek zijn begonnen naar Alibaba vanwege verdenking van misbruik van zijn machtspositie. Ant Group heeft van de overheid ook te horen gekregen dat ze moet stoppen met consumentenkredieten en het verlenen van vermogensbeheerdiensten. Ze mag zich alleen nog bezighouden met betalingsdiensten zoals de app Alipay. 

Dat de Chinese overheid de vleugels wil knippen van een van zijn meest succesvolle ondernemers staat buiten kijf. Maar zit de goedlachse vader van drie kinderen ook fysiek in nauwe schoentjes? Voorbeelden zat dat naam en faam er niet bijster veel toe doen wanneer ze in Peking kwaad zijn. Miljardair Xiao Jianhua dacht drie jaar geleden dat hij veilig zat in Hongkong, waar hij werd onderschept om naar China te brengen voor jaren huisarrest. In maart verdween een Chinese vastgoedmogol plots nadat hij de president als clown bestempelde in de coronacrisis. Een halfjaar bleef de omgeving van Ren Zhiqiang van nieuws verstoken, tot plots het bericht kwam dat hij tot achttien jaar cel was veroordeeld wegens ‘toegegeven corruptie’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234