Woensdag 22/01/2020

VS-sonde scheert maandag langs planeet Mercurius

De in 2004 gelanceerde Amerikaanse sonde Messenger scheert maandag langs haar doelwit, de planeet Mercurius, zo heeft de NASA bekendgemaakt. Het wordt de eerste keer in 33 jaar dat het hemellichaam bezoek krijgt, maar het is tevens de eerste keer dat de planeet het doel van de missie is.

Eerste sonde
Vanop Cape Canaveral op 3 augustus 2004 met een Delta-raket gelanceerd, is de Messenger van de NASA de eerste sonde die Mercurius, de planeet die het dichtst tot de Zon staat, moet bestuderen. Vooraleer het onbemande tuig in 2011 in een baan rond het hemellichaam komt, scheert het er drie keer voorbij, een eerste keer maandag. Bij de passage, die de Messenger trouwens extra snelheid geeft, zal de sonde haar camera's en andere gesofisticeerde instrumenten op de planeet richten en verwacht de vluchtleiding kritische gegevens voor het verder plannen van de missie.

Impactkrater
De NASA verwacht naar eigen zeggen meer dan 1.200 foto's en andere observaties waaronder nooit geziene precieze beelden van het noordelijk halfrond. Vorsers hopen al een idee te krijgen van de samenstelling van het oppervlak en zitten in het bijzonder te popelen naar informatie rond de impactkrater Caloris, die één van de grootste in ons zonnestelsel is. Tevens zou de sonde gegevens moeten verstrekken over de atmosfeer en de magnetosfeer van de planeet waarvan nog maar weinig is geweten.

7,8 miljard km
De volgende scheervluchten zijn in oktober 2008 en september 2009. Wanneer de sonde in maart 2011 een jaar lang rond Mercurius zal wentelen, zal zij al 7,8 miljard km hebben afgelegd. De laatste bezoeker van Mercurius was in 1975 de Amerikaanse sonde Mariner-10. Die is drie keer langsgevlogen. (belga/lpb)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234