Woensdag 22/01/2020

Vrouw vecht twee jaar lang voor Facebookaccount van overleden zoon

Beeld AP

In Amerika woedt een debat over de vraag of profielen op sociaalnetwerksites na het overlijden van een gebruiker deel uitmaken van hun digitale nalatenschap.

In de Huffington Post doet een vrouw uit Nebraska haar verhaal over hoe ze van Facebook pas na een strijd van twee jaar toegang kreeg tot de account van haar overleden zoon. Loren Williams (22) kwam in 2005 om bij een moto-ongeluk, waarna zijn moeder Karen meer over hem wou te weten komen door berichten van hem en zijn vrienden te lezen op Facebook.

Ze vond zijn paswoord, waarna ze de sociaalnetwerksite mailde met de vraag het profiel van de jongen nog online te houden zodat ze door de informatie kon gaan. Twee uur later had Facebook het paswoord echter veranderd, waardoor Williams geen toegang meer had. "Het was hartverscheurend. Ik was een ouder die zich vastklampte aan alle strohalmen die ik kon grijpen," zegt de vrouw. Na een juridische strijd die twee jaar duurde, kreeg Karen toch tien maanden toegang tot het profiel, waarna het werd verwijderd.

Wetsvoorstellen
In minstens twee Amerikaanse staten buigen politici en juristen zich nu over wetsvoorstellen die sociaalnetwerksites bij een overlijden zouden verplichten familieleden toegang te geven tot een profiel. Uiteindelijk maakt de inhoud van de site deel uit van de digitale nalatenschap van een persoon, iets wat steeds belangrijker wordt, aangezien onze levens zich meer en meer online afspelen en steeds meer discussies ontstaan over die informatie na een overljiden.

Het is momenteel mogelijk via een formulier overlijdens te melden aan Facebook, waarna het profiel van de overledene overgaat in een soort gedenkpagina. Bepaalde informatie wordt verwijderd, en de zichtbaarheid wordt beperkt tot enkel vrienden. Het profiel en het prikbord blijven online zodat vrienden en nabestaanden nog herdenkingsberichten kunnen plaatsen. Indien een naast famillielid vraagt het profiel te verwijderen, kan dat. Facebook bezorgt nabestaanden ook een download van de accountdata indien de overleden gebruiker daar vooraf toestemming voor heeft gegeven, of indien de wet dat verplicht.

Emotionele waarde
Oklahoma en Nebraska willen dat laatste nu dus invoeren, en ook de staat Oregon is bezig met de kwestie. Advocate Victoria Blachly werkt daar aan een soort testament waarin gebruikers hun logins en paswoorden kunnen stoppen. Haar voornaamste bekommernis is de emotionele waarde van de accounts. "Sommige mensen zeggen: 'Wat kan dat mij nu schelen indien ik overreden word door een bus?', maar de mensen die van je houden kan het heel veel schelen," zegt ze.

Karen met een foto van haar zoon. Beeld AP
Ook de krant met zijn overlijdensbericht heeft ze nog. Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234