Zondag 17/01/2021

Natuur

Voor België uiterst zeldzame vogel verblijft al enkele dagen rond Gents ziekenhuis

Rotszwaluw zwerft rond de spoedafdeling van Maria Middelares.Beeld Filip De Ruwe

De spoedafdeling van het Gentse Maria Middelares ziekenhuis heeft sinds enkele dagen een vaste bezoeker. Een rotszwaluw jaagt er de hele dag door en brengt er de nacht door, boven de ramen van de derde verdieping. ‘Zowel voor de rotszwaluw, voor de verpleegkundigen als voor vogelspotters is dit een uitzonderlijke ervaring’, zegt Dominique Verbelen van Natuurpunt Studie.

De rotszwaluw is een zwaargebouwde vogel met brede, spitse vleugels. Bovenaan is het dier bruin, onderaan witgrijs en in de staart zitten kleine, witte vlekken. De vogel komt vooral voor in het Middellandse Zeegebied en is nog maar 5 keer eerder gespot in België. “De eerste waarneming in ons land dateert van 1989”, zegt Verbelen. “De laatste van 7 november 2020. Tot de vogel op 22 november plots opnieuw opdook boven de Bourgoyen-Ossemeersen.”

Enkele dagen later streek de vogel neer boven de spoedafdeling van Maria Middelares, en van daar is de vogel niet meer vertrokken. Overdag jaagt de zwaluw op insecten en ’s nachts slaapt het op een smal boordje boven de ramen van de derde verdieping. Doordat het dier zo zelden gespot wordt in ons land, kan het op heel wat belangstelling rekenen van vogelspotters, maar ook het ziekenhuispersoneel is enthousiast volgens Verbelen.

“Hoelang de rotszwaluw nog rond de spoedafdeling zal verblijven, is niet duidelijk. Hoe kouder het wordt, hoe minder voedsel insecteneters vinden, waardoor ze richting het Zuiden vertrekken. Door de klimaatverandering merken we echter dat de vertrekdatum vaak verschuift de laatste decennia. Dat kan verklaren waarom de rotszwaluw nog zo laat op het jaar zo hoog in het Noorden rondzweeft.”

Rotszwaluw zwerft rond de spoedafdeling van Maria Middelares.Beeld Koen Lepla
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234