Zondag 08/12/2019

Vogelgriepvirus kan door genetische mutaties miljoenen mensen doden

Beeld AP

Er is alarm geslagen omtrent de mogelijke publicatie van een Nederlands onderzoek waarbij het vogelgriepvirus zodanig werd gemuteerd dat het miljoenen mensen kan infecteren en doden. Dat schrijft de Britse kwaliteitskrant The Independent.

Een team rond Ron Fouchier van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam heeft in een naar eigen zeggen speciaal en zwaarbeveiligd laboratorium ontdekt dat het H5N1-vogelgriepvirus zich kan ontwikkelen tot een gevaarlijk virus voor de mens. De onderzoekers slaagden daarin door enkele genetische mutaties aan te brengen, die zich ook in de natuur zouden kunnen voordoen. Ze stelden vast dat een snelle verspreiding door de lucht mogelijk was. Volgens Fouchier en co is door de ontdekking een ernstige pandemie mogelijk te voorkomen.

Terroristen
Critici zeggen dat de onderzoekers de wereld in gevaar hebben gebracht en vragen zich ook of deze research niet beter in een militair dan wel een universitair lab had moeten gebeuren. Steeds volgens The Independent leeft binnen de Amerikaanse regering de vrees dat de kennis wel eens in handen kan vallen van terroristen, die aldus een biowapen voor massavernietiging zouden kunnen aanmaken. Ook een Japans team zou gelijkaardig onderzoek met een gelijkaardig resultaat hebben verkregen, weet de Britse krant. (belga/lpb)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234