Dinsdag 04/08/2020

Klimaat

VN-rapport: "Bijna de helft van de bevolking kan tegen 2050 worden getroffen door waterschaarste"

Droogte in Kaapstad.Beeld AFP

Meer dan 5 miljard mensen zouden in 2050 getroffen kunnen worden door een tekort aan water. Dat stelt een nieuw rapport van de Verenigde Naties. Klimaatverandering, toegenomen vraag en vervuilde voorraden zijn volgens het rapport de boosdoeners.

De studie, die werd voorgesteld op het Wereldwaterforum in Brazilië, waarschuwt ook voor conflicten als er geen concrete maatregelen worden genomen. Volgens de VN moeten dat meer natuurlijke oplossingen zijn, waarbij bijvoorbeeld met de grond en bomen wordt gewerkt in plaats van staal en beton. "De wereld heeft zich te lang gefocust op een door de mens gebouwd infrastructuur om het waterbeheer te verbeteren", zegt Gilbert Houngbo, de directeur van UN-Water in het voorwoord van het rapport. 

In 2050 zal de wereldbevolking gestegen zijn tot tussen de 9,4 en 10,2 miljard mensen, van wie twee derde in de stad woont. Volgens het rapport zullen tussen de 4,8 en 5,7 miljard mensen in een gebied wonen waar er minstens een maand per jaar waterschaarste is. Daarnaast zullen 1,6 miljard mensen mogelijks getroffen kunnen worden door een overstroming.

Landbouwcultuur moet anders

De belangrijkste oorzaken van die stijging zijn de snel groeiende vraag naar water, klimaatverandering en vervuild water. Zo wordt ongeveer 80 procent van het industriële en gemeentelijke afvalwater zonder behandeling geloosd. En de droogte als gevolg van klimaatverandering is reeds zichtbaar in steden als Kaapstad, waar zeer strenge restricties op watergebruik gelden door het watertekort.

De oplossing, zo stelt het rapport, ligt in een andere landbouwcultuur. Die gebruikt en vervuilt immers het meeste water. Volgens de VN is er nood aan een "conservatieve landbouwcultuur". Dat wil vooral zeggen dat er regenwater gebruikt wordt in plaats van irrigatie, en dat gewassen worden afgewisseld om de bodem minder te belasten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234