Woensdag 04/08/2021

Nieuws

Vis die al sinds prehistorie bestaat, kan 100 jaar worden en is 5 jaar zwanger

De coelacanth kan maar liefst 100 jaar oud worden. Beeld AFP
De coelacanth kan maar liefst 100 jaar oud worden.Beeld AFP

De coelacanth, een vis die al sinds de prehistorie bestaat, kan maar liefst honderd jaar oud worden. Dat blijkt uit een nieuwe Franse studie, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Current Biology. Ook hebben wetenschappers ontdekt dat een zwangerschap bij de vis maar liefst vijf jaar kan duren.

Voordien werd gedacht dat de coelacanth, die net zo groot als een mens kan worden, ongeveer twintig jaar leefde. Franse wetenschappers pasten een nieuwe methode toe waarmee ze de leeftijd van hedendaagse vissen kunnen berekenen. Uit hun onderzoek blijkt nu dat de coelacanth maar liefst een eeuw oud kan worden. Toch is de coelacanth niet de oudste vis die op onze aarde voorkomt. De Groenlandse haai kan tussen de 200 en 500 jaar oud worden.

De coelacanth, die al 400 miljoen op aarde leeft, wordt ook wel “levend fossiel” genoemd. Voor wetenschappers is het een erg mysterieuze vis. Het dier leeft op een diepte van zo’n honderden meters, maar het precieze leefgebied is niet bekend. Er werden exemplaren aangetroffen bij Zuid-Afrika en de Comoren, een eilandgroep in de Indische Oceaan.

Nog een opmerkelijke bevinding is dat een zwangerschap bij de coelacanth ongeveer vijf jaar duurt. De vrouwtjes kunnen pas na hun vijftigste verjaardag paren. Mannelijke coelacanthen zijn geslachtsrijp van hun veertigste tot hun zestigste levensjaar.

Onderzoekers dachten lange tijd dat de vis was uitgestorven, tot ze in 1938 een exemplaar voor de kust van Zuid-Afrika aantroffen. Wetenschappers hebben enkel exemplaren kunnen bestuderen die al gevangen zijn of dood zijn aangespoeld. De coelacanth is met uitsterven bedreigd.

De coelacanth Beeld AFP
De coelacanthBeeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234