Donderdag 02/07/2020

Virtuele butlers

Virtuele butlers zijn ontzettend handig, maar ze hebben een duister kantje

De nieuwe Sonos One, met zes ingebouwde microfoons, waartegen je kan praten.Beeld Sonos

Het is een primeur: het Amerikaanse Sonos gaat verschillende spraakassistenten in één slimme luidspreker integreren. Amazon, Google, Apple en Sonos willen nu allemaal dat je voor hun virtuele butler kiest. Maar er zijn ook goede redenen om zo’n butler volledig links te laten liggen.

“Alexa. Speel het nummer met die songtekst ‘Nobody said it was easy’ van Coldplay” – “Oké, hier komt ‘The Scientist’ van Coldplay.” Als het werkt, is het magisch wanneer je tegen de nieuwe Sonos One spreekt. Zelfs zonder dat je de juiste titel van een nummer kent, begint de muziek te spelen. Wanneer je daarom vraagt, kan hij ook de lichten in huis aan- of uitzetten en de verwarming hoger zetten. Allemaal omdat er een slimme assistent in verwerkt zit die dat mogelijk maakt.

De nieuwe speaker, die eind deze maand in de winkel ligt, is de eerste in zijn soort die verschillende assistenten in één toestel kan integreren. Sonos One werkt nu al samen met Amazon Alexa. Volgend jaar komt daar ondersteuning voor Google Assistent bij. Het systeem staat open voor eender welke assistent die daar nog wil bijkomen.

Het wordt zo nogal druk op de markt van slimme luidsprekers. Kleine speakers van Amazon en Google veroveren nu al talloze huiskamers over de hele wereld. Deze week bracht die laatste nog twee nieuwe versies van zijn Google Home uit. Apple komt in december met de HomePod: net zoals de Sonos One is het een krachtige luidspreker die je kan bedienen via Apples spraakassistent Siri. Dit is de volgende grote slag in de technologiewereld: de strijd om uw stem.

“Het is lastig. Heel veel bedrijven vechten om een heel grote markt”, geeft Sonos-productdirecteur Meiko Kusano toe. “Maar het is zo logisch, zo menselijk. Je stem is een krachtige interface. We leren al praten als kind. De markt evolueert zo snel. De eerste Amazon Echo die ik kocht was slecht. Het kon mijn hoge stem niet herkennen, maar wel die van mijn man. We moesten er tegen schreeuwen. Nu verstaat die jou perfect.”

Het is een interessante keuze om samen te werken met andere spraakassistenten en niet om er zelf een te bouwen. Heiko geeft toe dat het om data gaat, of eerder het gebrek daaraan. “Je hebt heel erg veel data nodig om zulke spraakalgoritmes te kunnen perfectioneren. Op lange termijn zouden we misschien zelf een eigen assistent kunnen bouwen. Maar twee jaar geleden konden we dat zeker niet.”

Die afhankelijkheid van andere bedrijven brengt Sonos wel in een ongemakkelijke positie, zeker als je in België woont. Als je hier vanaf 24 oktober een Sonos One voor 229 euro koopt, krijg je immers nog helemaal geen slimme speaker, maar wel eentje die “klaar is voor de toekomst”.

Amazon ondersteunt Alexa namelijk nog niet in het Nederlands en al helemaal niet in België. En het ziet er ook niet naar uit dat dat ons land een prioriteit is voor de shoppinggigant. Alleen via een aantal omwegen zou je de Engelse stem van Alexa aan de praat krijgen op een Sonos One in België.

Belangrijke privacyvragen

Maar er zijn nog belangrijke vraagstukken, vooral over de privacy. Een fabrikant als Sonos kan wel beloven dat hij niet voortdurend opneemt wat er in de huiskamer wordt gezegd. Je geeft wel telkens een stukje van jezelf prijs wanneer je een bevel geeft aan de digitale butler. Van welke muziek je houdt, of je slimme apparaten in huis hebt, waaraan je denkt… Die informatie slaan partnerbedrijven gewoon op.

Je moet de vraag durven stellen waarom Google en Amazon zomaar meegaan in het voorstel van Sonos. Amazon en Google verkopen immers hun eigen hardware. Eén verkochte Sonos One betekent dat er één Amazon Echo of Google Home minder wordt verkocht.

Het antwoord is ook hier waarschijnlijk: data. Het maakt Amazon en Google waarschijnlijk geen moer uit of ze winst maken op de luidsprekers die ze verkopen. Hoe meer gegevens Amazon over jou bezit, hoe beter het zijn shoppingaanbod op jou kan afstemmen. Bij Google heerst eenzelfde verhaal: hoe meer de zoekmachine over jou en jouw gezin weet, hoe beter de advertenties van Google kunnen worden.

De toekomst van digitale butlers klinkt weliswaar veelbelovend en zelfs magisch, maar je moet wel goed beseffen waarom sommige bedrijven jou die luxe gunnen. Het is dan de grote vraag of je steeds een stukje van jezelf wil prijsgeven in ruil voor dat gebruiksgemak.

Deze virtuele butlers kan je in huis halen 

Sonos Home

Assistent: Google Assistent en Alexa (wordt nog niet ondersteund in het Nederlands)

229 euro
Vanaf 24 oktober beschikbaar

Google Home
Assistent: Google Assistent
Vanaf 49 dollar (voor de Mini) tot 399 dollar (voor de Max)
Nog niet beschikbaar in België

De nieuwe Google Home Mini, een kleine luidspreker met een virtuele assistent.Beeld Google Home

Apple HomePod
Assistent: Siri
349 dollar
Naar verwachting in 2018 beschikbaar in België

Apples HomePod-luidspreker.Beeld AFP

Amazon Echo
Assistent: Alexa
Vanaf 99 dollar
Nog niet beschikbaar in België

De Amazon Echo.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234