Vrijdag 23/07/2021

NieuwsRuimtevaart

Virgin Galactic mag toeristen naar de ruimte vliegen

Sir Richard Branson, oprichter van Virgin Galactic. Beeld AFP
Sir Richard Branson, oprichter van Virgin Galactic.Beeld AFP

Virgin Galactic, het ruimtevaartbedrijf van de Britse miljardair Richard Branson, mag commerciële vluchten organiseren naar de ruimte. De Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA heeft daarvoor toestemminggegeven, zo heeft Virgin Galactic vrijdag aangekondigd.

“De FAA heeft de bestaande commerciële licentie van Virgin Galactic uitgebreid, om het bedrijf toe te laten om klanten naar de ruimte te vliegen”, zegt het ruimtevaartbedrijf in een persbericht.

De goedkeuring komt er volgens Virgin Galactic na een geslaagde testvlucht in mei. Toen werd een ruimtevliegtuig (“VSS Unity”) met twee piloten aan boord met succes gelanceerd vanop de commerciële basis Spaceport America in de Amerikaanse staat New Mexico. Dat gebeurde vastgemaakt aan een moederschip, waarna de raket op zowat 14 kilometer hoogte werd gelost en op eigen kracht tot voorbij de grens van de ruimte vloog.

Lees ook

1.019 Belgen willen astronaut worden

Nu cirkelen er twee ruimtestations rond de aarde: bemanning komt aan in Chinese tegenhanger ISS

De testvlucht in mei was de derde geslaagde ruimtevlucht voor het bedrijf. In de zomer wil het bedrijf een testvlucht uitvoeren met volledige bemanning, meldt topman Michael Colglazier.

Virgin Galactic zou later dit jaar of volgend jaar de eerste klanten naar de ruimte willen laten reizen.

Concurrent Blue Origin, het ruimtevaartbedrijf van zakenman Jeff Bezos, wil op 20 juli al van start gaan. Jeff Bezos zal samen met zijn broer Mark alvast aan boord gaan van de “New Shepard”, samen met één klant. De ruimtetoerist, van wie de naam nog niet werd bekendgemaakt, telde tijdens een veiling 28 miljoen dollar (23,4 miljoen euro) neer voor een zitje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234