Maandag 06/07/2020

Vijf nieuwe sterrenstelsels in kaart gebracht

Beeld AFP

Een internationaal team sterrenkundigen, waaronder Jacopo Fritz van de Universiteit Gent, bracht vijf nieuwe sterrenstelsels in beeld met behulp van instrumenten op de Herschel ruimtetelescoop, de in 2009 gelanceerde satelliet van het European Space Agency. De analyse van de eerste data uit het "Herschel-Atlas" project verschijnt morgen in het wetenschappelijk tijdschrift Science.

Het team slaagde erin om met behulp van het fenomeen van de "zwaartekrachtlenzen" verre sterrenstelsels uit het vroege universum te zien. Een kosmische zwaartekrachtlens is een natuurlijk fenomeen waarbij een zeer sterk zwaartekrachtveld, zoals een sterrenstelsel of een groep sterrenstelsels, het licht van een achterliggend voorwerp afbuigt en versterkt. Concreet betekent het dat objecten in de ruimte gezien kunnen worden, die anders verborgen blijven.

"Het zoeken naar zwaartekrachtlenzen met radiogolven was voorheen enorm tijdsintensief en slechts één op de tien bleek een bruikbare zwaartekrachtlens," aldus sterrenkundige Jacopo Fritz van het Sterrenkundig Observatorium (UGent). "Met behulp van fotocamera's en spectrometers (SPIRE en PACS) op de Herschel telescoop werden in het verre infrarood en op submillimeter golflengten nieuwe bruikbare zwaartekrachtlenzen in beeld gebracht. We kunnen daardoor terugkijken in de tijd en inzichten verwerven hoe de bouwstenen van het universum ontstaan en evolueren."

Na analyse van de eerste beelden van het "Herschel-Atlas" project kwamen vijf heldere nieuwe sterrenstelsels aan het licht. De sterrenkundigen vermoeden dat ze met de nieuwe techniek nog veel meer verre sterrenstelsels zullen ontdekken. (belga/gb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234