Vrijdag 16/04/2021

AchtergrondDe Schaal van Mulders

Vierhonderd bijen moeten hun leven lang dag en nacht zwoegen voor één kilo honing

null Beeld EPA
Beeld EPA

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.

In mijn stad opent een gendershop met borstenbinders en penisprothesen. De uitbater, die zichzelf non-binair noemt, zegt dat hij/zij weet hoeveel nood er is aan dat soort producten: “Daarnet ween­de zelfs iemand tranen van ‘gender­euforie’. De persoon voelde zich eindelijk goed in het vel.”

Intussen vallen er stukken van opstijgende Boeings en verkommeren vaccins in Duitse koelkasten. De wereld is een ingewikkeld apparaat waarvan ik de gebruiksaanwijzing verkeerd gelegd heb. Soms vermoeit het mij om over al die knoppen en hendels na te denken. Liever leef ik en laat leven, met of zonder penis­prothese. Als het regent, blijf ik binnen en als de zon schijnt, kom ik buiten. Soms ga ik dan zelfs fietsen in de Westhoek.

We bellen aan bij een huis met een plaatje aan de gevel: ‘Honing te koop – miel à vendre’. De imker blijkt een gepensioneerde schrijnwerker te zijn. Hij zegt dat zijn vrouw hem jaren geleden heeft ingeschreven voor een cursus over bijen. Dat zou uitgroeien tot een allesoverheersende passie. Hij wou haar een plezier terugdoen en trakteerde haar op een workshop kantklossen. Ziehier, denk ik, het geheim van een goed huwelijk.

Ik vraag aan de vrouw hoe ze weet in welke volgorde al die klosjes beroerd moeten worden. Ze zou niet vreemder kijken als ik gevraagd zou hebben: hoe werkt dat, een steen die valt of zweet dat vloeit uit zweetklieren? Haar antwoord blijft vaag, toch hangt de vrucht van weken werk hier aan de muren. Ik neem er vrede mee dat je sommige dingen moeilijk kunt uitleggen.

De imker zegt dat zomerbijen maar een maand leven, maar dat koninginnen het vijf jaar kunnen uitzingen. In de tuin staan kasten van ijzer die er industrieel uitzien. Ik zeg dat ik de vroegere korven van stro mooier vond. Hij zegt dat je daarin de bijen moest doden om bij hun honing te komen. Niet alles is romantisch dat er romantisch uitziet.

Ik denk aan mijn moeder en hoe zij mij, lang geleden, vertelde dat wespen naar believen kunnen aanvallen. De bij daarentegen verliest haar angel, waardoor één steek haar het leven kan kosten. De dood als prijs om je te durven verweren: ik herinner mij dat ik dat als kind erg oneerlijk voor de bij vond. Sindsdien hebben bijen mijn sympathie. Voor wespen voel ik het soort afkeer dat ik ook heb voor schorremorrie dat op een quad door de bebouwde kom scheurt.

De imker zegt dat het zoemen van bijen hem als muziek in de oren klinkt. In zijn tuin is een vijverpartij met stenen kikkers en een reiger. Er staat zelfs een duiventil waarin heiligenbeelden verwerkt zijn. Dit is wat soms schamper wordt genoemd: la Flandre profonde. Ik zie een staf en een mijter en voel mij Martin Heylen. Dat is niet echt een ­akelig, maar ook geen erg opwindend gevoel.

We keren naar huis terug met koninginnengelei en twee potten honing.

’s Avonds verdiep ik mij in de wonderlijke wereld van de apicultuur. Vierhonderd bijen moeten hun leven lang dag en nacht zwoegen voor één kilo honing. Uit onderzoek blijkt dat mannelijke honingbijen tijdens het paren gifstoffen injecteren waardoor de koningin wordt verblind en niet weg kan vluchten.

In het graf van Toetanchamon is eetbare honing van drieduizend jaar oud aangetroffen. Ik vraag mij af wie daarvan heeft durven proeven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234