Maandag 11/11/2019

Wetenschap

Versteend liefdesduo van vulkaanuitbarsting Pompeii zijn twee mannen

Plaasteren omhulsels van slachtoffers in Pompeii worden aan uitvoerig onderzoek onderworpen. Beeld REUTERS

De overblijfselen van het bekende Pompeiaanse koppel zouden mannelijk zijn. Althans dat zegt de directeur van een Italiaanse archeologische site. Italiaanse media speculeren nu dat het om twee homoseksuelen zou gaan. 

Het iconisch beeld dat het Pompeiaanse koppel vastlegt in hun laatste omhelzing voor zij onder hete lava en as bedolven werden, is een aandoenlijke herinnering aan 's werelds bekendste natuurramp. De uitbarsting van de Vesuvius in 79 na Christus had een verwoestende impact op het Romeinse stadje. 

Lange tijd werd aangenomen dat het om de resten van twee meisjes ging, die schijnbaar knuffelend hun doodsstrijd ingingen. Op basis van een CAT-scan en DNA-onderzoek kon men nu uitmaken dat het om twee mannen gaat. "Pompeii blijft verbazen", aldus directeur Massimo Osanna van de archeologische site over de opzienbarende ontdekking. 

Homoseksueel koppel

Diepgravende antropologische testen op de beenderen en tanden van het duo onthullen dat het om mannen van respectievelijk achttien en twintig jaar oud gaat. Wat onderzoekers nog meer konden concluderen uit de resultaten van de analyse was dat de mannen zeker niet verwant waren. 

De innige positie waarin de twee mannen zich bevonden doet de denkpiste oprijzen dat de mannen mogelijk geliefden waren. Een hypothese die evenwel niet geverifieerd kan worden, zo zegt ook professor Stefano Vanacore, hoofd van het onderzoeksteam in Pompeii. 

Plaaster

De uitbarsting van de Vesuvius begroef de vele slachtoffers onder dikke lagen as, die uiteindelijk verhardden tot puimsteen en zo de lichamen vereeuwigden. Nadat het zacht weefsel langzamerhand verging, bleven enkel contouren van hun lichamen achter in het omhulsel van puimsteen. 

Enkele pioniers op de site vulden de holtes met plaaster in de 19de eeuw. Wanneer die verhardde, konden de archeologen de resterende puimsteen eromheen wegbeitelen. Dat maakte verdere gedetailleerde analyse van de overblijfselen mogelijk. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234