Zondag 05/12/2021

Wetenschap

Verkoudheid komt wel door de kou

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Een verkoudheid krijg je niet omdat je een warm en slecht verlucht kantoor deelt met collega's die allerlei vuile bacteriën verspreiden. Wel omdat de temperaturen buiten naar beneden duiken.

Die resultaten blijken uit onderzoek van Yale University. Een doorsnee verkoudheidsvirus kan zich veel beter verspreiden in koudere temperaturen, ontdekten de Britse wetenschappers. Zo zagen de wetenschappers hoe het rhinovirus zich veel beter kon nestelen in de iets koudere neusholte, dan in de warme longen.

Al gingen de wetenschappers nog iets verder. Zo hebben ze de cellen van de luchtwegen van muizen onderzocht en vergeleken in welke mate het rhinovirus vrij spel kreeg bij een temperatuur van 37 graden Celcius en een temperatuur lager dan 33 graden.

Impact op immuunsysteem

"We zagen dat de aangeboren immuniteit verstoord is bij een lagere lichaamstemperatuur", zegt Akiko Iwasaki, professor immunobiologie en een van de auteurs van het onderzoek. De kou heeft blijkbaar een impact op het immuunsysteem, eerder dan op het virus zelf. Al is de uitkomst natuurlijk hetzelfde: je wordt ziek.

Het onderzoek gebeurde weliswaar op muizen, de wetenschappers maken zich sterk dat dit ook geldt voor mensen. Zeker als je weet dat zeker een op de vijf mensen op elk moment het rhinovirus in de neus heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234