Woensdag 23/10/2019

Rome

Verborgen ondergrondse kamer in gouden paleis van keizer Nero ontdekt

Archeologen hebben tijdens recente opgravingen per toeval een verborgen kamer in het oude ‘gouden' paleis van de Romeinse keizer Nero ontdekt. Die kamer zou in 68 na Christus, tijdens zijn laatste jaar op de troon, geconstrueerd zijn.

De ondergrondse kamer met een gewelf van zo’n 4,5 meter hoog, werd eigenlijk per toeval ontdekt in de ruïnes van keizer Nero’s oude uitgestrekte paleis. De Italiaanse archeologen van Parco archeologico del Colosseo waren aan het graven naar een andere kamer die vlakbij het oude gewelf ligt. Maar al snel bleek dat het indrukwekkende paleis bijna twintig eeuwen lang een geheim had bewaard: een verborgen ondergrondse kamer.

Rijkelijk versierd, met muren waarop echte en mythische wezens afgebeeld waren: zo zag keizer Nero’s ‘kamer van de Sfinx’ van weleer eruit. Behalve een sfinx worden er ook dansende centauren (half mens, half paard) en een faunus (de gehoornde god van het vee en de akkers) afgebeeld. De rode, gele en groene pigmenten die vroeger wellicht feller schitterden, zijn nog steeds behoorlijk herkenbaar.

Bloeddorstig en verdorven

De Romeinse keizer Nero is 2.000 jaar na zijn dood nog steeds berucht. Verdorven, bloeddorstig en een tiran: zo wordt hij vaak omschreven in de geschiedenisboeken. Maar hij liet wel een prachtig paleis bouwen: de Domus Aurea (latijn voor ‘het gouden huis’). Het paleis was ongeveer tachtig hectare groot, telde meer dan 300 kamers, had prachtige zuilengalerijen en een standbeeld van Nero dat zo’n 35 meter hoog was. En uiteraard was het prachtige paleis binnenin volledig bedekt met bladgoud.

In 64 na Christus, vier jaar voordat de Romeinse keizer zelfmoord pleegde, woedde er zes dagen lang een hevige brand die een deel van Rome in as legde. Daarop gaf Nero het bevel om een nieuw, indrukwekkend paleis te bouwen. Uiteindelijk zou het paleis zich uitstrekken over maar liefst vier van de zeven heuvels van Rome.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234