Zaterdag 30/05/2020

Technologie

Verboden deal met Apple gaat chipfabrikant een hoop geld kosten: EU eist 1 miljard van Qualcomm

Eurocommissaris voor Mededinging Margrethe Vestager.Beeld EPA

De Europese Commissie legt Qualcomm een boete van bijna 1 miljard euro op voor machtsmisbruik. De Amerikaanse chipfabrikant betaalde smartphonemaker Apple jarenlang voor het exclusief gebruik van Qualcomm-chips in iPhones en iPads. Volgens de afspraak kreeg Apple jarenlang miljarden teruggestort, zolang het geen chips van concurrenten zou gebruiken.

Met deze voorwaarden, die golden tussen 2011 en 2015, heeft Qualcomm concurrentie buitengesloten en daarmee ook productinnovatie geschaad, aldus EU-commissaris voor mededinging Margrethe Vestager in een toelichting. Het gaat om zogenoemde LTE-chips, die draadloze internetverbindingen leggen met 4G-netwerken. Qualcomm is wereldwijd marktleider voor deze chips.

Ruzie

Apple en Qualcomm zijn overigens allang geen vrienden meer. Apple voert wereldwijd diverse rechtszaken tegen Qualcomm, omdat de smartphonemaker vindt dat Qualcomm veel te hoge vergoedingen vraagt voor licenties. Qualcomm kijkt daarbij naar de prijs van de telefoon en rekent geen vast bedrag per chip. Apple, dat relatief dure smartphones maakt, is hierdoor in het nadeel. Het concern is al enige tijd gestopt met het betalen van de vergoedingen, die miljarden dollars per jaar bedragen. Dat betekent een zware aderlating voor Qualcomm, dat  eind vorig jaar zijn winst met eenderde zag inzakken. 

Tot 2016 gebruikte Apple alleen communicatiechips van Qualcomm. Sinds de iPhone 7 op de markt is, worden ook die van concurrent Intel gemonteerd. Om de druk op te voeren, kondigde Apple vorig jaar aan mogelijk helemaal te stoppen met chips van Qualcomm.

Boetes

De boete van vandaag volgt op eerder goed nieuws: vorige week maakte de EU bekend dat Qualcomm het Nederlandse chipbedrijf NXP onder voorwaarden mag overnemen voor omgerekend 38 miljard euro. Volgens Vestager hoeft Apple zich geen zorgen te maken over gevolgen van de deal. Brussel vindt dat de techgigant in deze zaak geen blaam treft.

De jongste boete is vergelijkbaar met de geldstraf die chipfabrikant Intel in 2009 kreeg voor min of meer dezelfde praktijken. De EU had Intel daarvoor een boete van eveneens een miljard opgelegd, maar de chipfabrikant hoeft vooralsnog niet te betalen, omdat het Europese Hof heeft bepaald dat het onderzoek niet goed is uitgevoerd en deels opnieuw moet.

De rekening begint voor Qualcomm overigens flink op te lopen: het bedrijf werd ook in China en Zuid-Korea al bestraft voor hetzelfde vergrijp. Daar moet het concern boetes van omgerekend 810 miljoen euro en 690 miljoen euro betalen. Ook andere landen onderzoeken het machtsmisbruik.

Qualcomm-baas Cristiano AmonBeeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234