Donderdag 20/06/2019

Games

Van mini-Playstation tot gekrompen Nintendo: de herlancering van historische spelcomputers is een hype

Advertentie uit de jaren negentig voor de Playstation. Beeld Hollandse Hoogte / The Advertising Archives

Een mini-Playstation en een gekrompen versie van een klassieke Nintendo: de herlancering van historische spelcomputers in micro-formaat is een hype. Net als oude games.

Dat is goed getroffen: de originele computerkast van een IBM-pc uit het midden van de jaren tachtig is niet alleen minutieus in miniatuur nagebouwd, hij heeft precies dezelfde bruin-gele kleur die de originele computers na jaren doorrookt kantoorgebruik kregen.

Een Amerikaans bedrijf sleutelt momenteel aan de PC Classic, een ernstig gekrompen versie van een computer uit de late jaren tachtig, toen Windows nog niet bestond en MS-DOS maar een van de vele besturingssystemen was.

Doorgewinterde doorbijters speelden er in die donkere eeuwen van de gamehistorie spelletjes op - terwijl dat op een Atari, Commodore of Nintendo toch heel wat makkelijker ging.

Historische spelcomputers in nieuwe miniversies: de PC Classic. Beeld -

Die nostalgie wil het Amerikaanse Unit-E Technologies nieuw leven inblazen, maar dan tien maten gekrompen. Op een demofilmpje is te zien hoe een aantal klassieke games als Doom en Quake, en lang vergeten spellen als Jill of the Jungle en Commander Keen worden gespeeld, keer op keer begeleid met de mededeling dat de rechten hiervan nog niet zijn verworven. Met welke spellen de PC Classic komend voorjaar - de aangekondigde lanceerdatum - uitgerust zijn, is dan ook nog onbekend.

Zoals op tv aloude hits herkauwd worden, worden momenteel ook massaal spelletjes uit de prehistorie van het digitale gamen opnieuw opgedist in aantrekkelijke verpakking, meestal een kopie van het originele apparaat.

Uitverkocht

De hype werd twee jaar geleden ingezet door Nintendo, dat net voor het cadeauseizoen een miniatuurversie van zijn Nintendo Entertainment System (NES) uitbracht. Die NES Classic was gebaseerd op het origineel uit 1995 en telde dertig games als Super Mario, Donkey Kong Zelda, Pac-man en Metroid. De eerste oplage was al voor de lanceerdatum uitverkocht, waardoor op Marktplaats en eBay de originele prijs (89 euro) vele malen werd overtroffen, tot Nintendo na enkele maanden met een tweede ronde de markt verzadigde.

Vorig jaar volgde de Nintendo SNES met 21 spellen; en weer was het een succes. Van NES en SNES zijn inmiddels 10 miljoen exemplaren verkocht tegen minimale ontwikkelkosten en maximale winst.

Historische spelcomputers in nieuwe miniversies: de Nintendo. Beeld -

Dit jaar neemt rivaal Sony, dat een graantje wil meepikken van Nintendo’s succes, de fakkel over. Om Sinterklaas nog net terwille te zijn, komen de Japanners 3 december met de Playstation Classic, een gekrompen versie van de originele Playstation uit 1995 - wie hem nog niet vooruit besteld heeft, vist geheid achter het net.

De Classic is een onweerstaanbare miniatuurversie van de eerste Playstation. Zelfs de knop die destijds met veel mechanisch misbaar het deksel van de cd-speler opende, werkt nog steeds. Niet om een cd te wisselen, maar om de machine te herstarten.

Juweeltjes

De controller heeft - zoals in die tijd gebruikelijk - alleen knopjes om de spellen mee te besturen. Pookjes, draadloze verbindingen en trillingreacties stammen immers uit de nadagen van de Playstation 1. De controlleraansluitingen zijn een minutieus nagebouwde versie van het origineel, alhoewel de controllers gewoon met usb aan de console worden gehangen.

Over het uiterlijk niks dan goeds, maar na twee keer te zijn verwend door Nintendo is de gamewereld heel wat kritischer geworden. Met twintig ingebakken games is de mini-Playstation magerder gevuld dan zijn tegenhangers. Er zitten wel juweeltjes bij: actiespel Metal Gear Solid, vechtspel Tekken 3, horrorgame Resident Evil, de avonturen van Rayman en de eerste Grand Theft Auto.

Meer nog vallen de ontbrekende grootheden op. Want wat is een Playstation zonder Tomb Raider, Gran Turismo of Spyro? Nu waren de Nintendo’s ook niet alleen met toptitels gevuld, maar daar leek de balans tussen hits, nichegames en opvulling beter gevonden.

Historische spelcomputers in nieuwe miniversies: Sony's Playstation. Beeld -

Van sommige games zal Sony de rechten moeten kopen. Dat hoeft geen probleem te zijn; vrijwel alle titels van de Playstation Classic zijn al digitaal te koop in het digitale playstationwinkeltje van het bedrijf, zodat ze op de huidige generatie spelcomputers kunnen worden gespeeld. Daar moeten ze per stuk ten minste vijf euro opleveren. Waarmee de prijs van de Playstation Classic (100 euro, de prijs van twintig online retrogames) meteen verklaard is. Sony wil die inkomstenstroom blijkbaar niet ondermijnen door te veel spellen in een miniconsole te proppen.

Dat is ook de reden dat het draakje Spyro - met Lara Croft toch een van de boegbeelden van de eerste generatie Playstation - niet in de Classic zit. De originele drie delen zijn onlangs door spelhuis Activision opnieuw geprogrammeerd en liggen nu als Spyro Reignited voor 40 euro in de winkel. Dat ondergraaf je niet even door het origineel daarnaast uit te brengen in een retroverpakking.

Even slikken

Ook de presentatie is even slikken. De Playstation Classic schotelt de originele games exact voor zoals ze twintig jaar geleden waren bedoeld. Dat is wennen voor ultra-HD-verwende ogen, want Sony poetst op geen enkele manier ook maar iets op aan het beeldmateriaal.

Dat de gamebeelden nog in het traditionele 4:3 beeldformaat worden getoond en de rafelrandjes en de polygonen bijna tastbaar zijn, maakt nu eenmaal deel uit van de charme van de Classic. Maar door het ontbreken van enige technische hulp om de beelden enigszins de wereld van hoge definitie in te leiden, zijn bij meerdere games de letters nauwelijks te lezen, wat het bijhouden van scores of het lezen van uitleg bijna onmogelijk maakt.

Met de Playstation Classic of de PC Classic is de retrorage nog lang niet klaar. De markt dreigt overspoeld te worden door miniconsoles. Zo is er al een herlancering van de pc annex spelcomputer Commodore 64 (anno 1982), inclusief onhandig minitoetsenbord. En Sega, dat begin deze eeuw door de Playstation van de consolemarkt werd weggevaagd, werkt aan een miniversie van zijn Mega Drive-spelcomputer, die ergens in 2019 moet uitkomen.

Een crowdfundingactie van Atari - of het bedrijf dat de zoveelste reïncarnatie van de gamepionier in handen heeft - leverde deze zomer 3 miljoen dollar op voor de herlancering van de iconische Atari 2600, die in juli 2019 als Atari VCS inclusief Pong beschikbaar moet komen.

Nintendo zal vast zijn Playstationrivaal Gamecube - om maar te zwijgen van de Wii - te gelde gaan maken. En dan hebben we het nog niet eens over de tot nu onbeheerd gelaten markt voor handconsoles als de Gameboy.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden