Zondag 20/10/2019

Wetenschap Vraag van de week

Vallen mannen makkelijker af dan vrouwen?

Vrouwen zijn in minstens drie opzichten van nature in het nadeel. Er zit maar één ding op: meer bewegen Beeld thinkstock

Maak je niet dik, zegt de man tegen zijn vrouw, als zij weer eens klaagt over aanzwellende vetrolletjes op heupen en dijen. Maar hij heeft makkelijk praten, zo blijkt.

Waar een man zo’n 26 miljard vetcellen heeft, telt het lijf van de vrouw er gemiddeld liefst 35 miljard. Niet eerlijk, verzuchten veel vrouwen die er dolgraag wat kilo’s af willen. Tot overmaat van ramp kan het aantal vetcellen wel toe- maar niet afnemen. Ja, net als andere lichaamscellen gaan ook vetcellen dood. Ieder jaar legt 10 procent het loodje, maar die worden in hetzelfde tempo vervangen door nieuwe. 

Sommige wetenschappers, zoals celbioloog Kirsty Spalding (Karolinska Institutet, Zweden) denkt dat dat een van de redenen is waarom mensen na gewichtsverlies vaak weer aankomen. Vet­cellen groeien en krimpen, maar je krijgt ze niet uit je lijf. Zelfs niet met liposuctie: een Amerikaanse studie liet zien dat vetcellen die operatief worden verwijderd, vaak binnen een jaar terugkomen.

Mannen torsen dus minder van die vaste stamgasten. Maar betekent dat ook dat ze daardoor makkelijker afvallen? Ja, zegt diëtist-onderzoeker Kirsten Berk. “Zij hebben in ver­houding meer spierweefsel en spieren verbruiken meer energie, zelfs in rust. Daardoor kunnen mannen met hetzelfde dieet meer gewicht verliezen. Mannen staan dus met één-nul voor.”

Nog een domper: als vrouwen op dieet gaan en afvallen, verliezen ze meer vetvrije massa – spieren, botten en water. Het vet blijft bij hen hardnekkiger zitten, zelfs als ze minder eten dan ze nodig hebben. Daar­om, zegt Berk, is het zo belangrijk om te sporten als je aan het afvallen bent, want behoud van spierweefsel is nodig om gezond te blijven. Overigens maken mannen door het hormoon testosteron makkelijker spiermassa aan. De productie ervan ligt in hun lichaam twintig keer hoger, zonder dat ze daarvoor ook maar íéts hoeven te doen. Twee-nul.

Cosmetisch vet

Er zit maar één ding op: vooral vrouwen moeten meer bewegen om de verbranding en het rustmetabolisme in een hogere versnelling te zetten. Dat zegt ook Liesbeth van Rossum, hoogleraar obesitas en stress. “En volg geen crashdieet”, waarschuwt ze. “Juist als je heel weinig calorieën binnen krijgt, eet het lichaam de spieren op. Gevolg: het rustmetabolisme van het lichaam wordt wéér lager.”

Met het ouder worden zijn vrouwen nog eens in het nadeel. De overgang zorgt ervoor dat de verbranding afneemt. Bovendien staat ook de productie van groeihormoon IGF-1 dan op een lager pitje. Gevolg: minder spiermassa, meer vet. Drie-nul.

Toch moeten vrouwen ook blij zijn met hun vetcellen, vindt Van Rossum. “Ze hebben zo’n 11 procent meer vet dan mannen en dat is precies de bedoeling van de natuur. Het vrouwelijk lichaam heeft vet nodig om zwanger te kunnen worden en een kind te baren.” Als mannen aankomen, neemt met name het buikvet flink toe. En dat is ongunstig vet, zegt de hoogleraar: “Het produceert ontstekingsstofjes en hormonen die de vaten kapotmaken, de organen aantasten en depressief maken.” Bij vrouwen komt vet vooral op de heupen en dijen terecht. Dat is alleen “cosmetisch vet” dat weinig kwaad doet. En hoewel mannen sneller gewicht verliezen, scheelt het op de lange termijn ook weer niet zó dramatisch veel.

Meer bewegen, dames. Wordt het misschien toch nog een gelijkspel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234