Vrijdag 19/08/2022

NieuwsCoronavirus

Vaccinatie verkleint kans op langdurige covidklachten nauwelijks

Archiefbeeld. De dienst intensieve zorg in het UZ Gent. Beeld Franky Verdickt
Archiefbeeld. De dienst intensieve zorg in het UZ Gent.Beeld Franky Verdickt

Wie is ingeënt tegen corona en het virus alsnog krijgt, kan ook het langdurige postcovidsyndroom krijgen. De kans op het syndroom, voorheen long covid, is bij gevaccineerden maar iets kleiner dan bij mensen die niet werden ingeënt.

Maarten Keulemans

Dat blijkt uit een nieuwe studie in vakblad Nature Medicine onder 34.000 gevaccineerde Amerikanen die toch nog corona kregen. Wie is ingeënt, heeft 10 tot 20 procent minder kans om een half jaar later nog steeds corona-achtige klachten te hebben.

Maar velen krijgen dus wél slepende klachten als vermoeidheid, concentratiestoornissen, benauwdheid en pijnklachten. Dat betekent dat vaccinatie slechts “gedeeltelijke bescherming” tegen postcovid geeft, constateert een onderzoeksgroep onder leiding van epidemioloog Ziyad Al-Aly van de Universiteit van Washington.

Opvallend is dat vaccinatie vooral bij mensen die onverhoopt in het ziekenhuis belandden langdurige klachten blijkt tegen te gaan. Voor wie milde covid kreeg en dat thuis kon uitzieken, is de kans op allerlei langdurige klachten na vaccinatie nauwelijks kleiner dan zonder. Wie long covid wil voorkomen, zal dus ook na vaccinatie moeten oppassen het virus niet op te lopen, adviseert Al-Aly.

Nog steeds niet zomaar een griep

Vaccinatie beschermt tot zo’n 90 procent tegen overlijden aan de gevolgen van corona, blijkt uit andere analyses. Maar in de maanden na de acute ziektefase hebben gevaccineerden alsnog haast tweemaal zoveel risico om te overlijden als mensen zonder corona, blijkt uit de cijfers van Al-Aly. Bij ongevaccineerde mensen is dat overlijdensrisico overigens nog eens zo’n 30 procent hoger. Al eerder kwam aan het licht dat corona de kans op vooral hart- en vaatziekten maanden later nog vergroot.

De Nederlandse internist-infectioloog Chantal Bleeker-Rovers (Radboud UMC) is na lezing van de resultaten “echt onder de indruk”, zegt ze. “Mensen willen graag twee dingen horen: dat corona voorbij is, en dat het niet erger is dan de oude, vertrouwde griep. Maar deze cijfers laten opnieuw zien dat corona ook na vaccinatie niet zomaar een griepje is. Vaccinatie beschermt, maar niet genoeg. Ook al komen gevaccineerde mensen minder vaak in het ziekenhuis, deze resultaten laten zien dat een infectie na vaccinatie toch belangrijke gevolgen kan hebben.”

In een van de deelanalyses vergelijkt Al-Aly de coronapatiënten zelfs met veertienduizend grieppatiënten die moesten worden opgenomen in het ziekenhuis. De gevaccineerde coronapatiënten blijken zo’n 30 procent hogere kans te hebben op nasleepklachten een half jaar later. Hun kans dat ze een tot zes maanden later overlijden is zelfs tweeënhalf keer groter dan bij grieppatiënten.

Angst en stress

De nieuwe resultaten komen op een moment dat er net een andere studie stof doet opwaaien. Wetenschappers die ruim honderd patiënten met postcovidsyndroom op allerlei manieren testten en onderzochten, konden geen enkel tastbaar verschil aanwijzen met mensen die géén corona hadden gehad. Behalve één: een licht verband tussen postcovidsyndroom en gevoeligheid voor angst en stress eerder in het leven.

Dat voedt het verhaal dat postcovidsyndroom ‘tussen de oren’ zou zitten. Maar zelf erkennen de onderzoekers, in Annals of Internal Medicine, dat ze misschien gewoon niet goed genoeg hebben gezocht. Zo keek men niet naar afwijkingen die in andere studies van postcovidpatiënten wél aan het licht kwamen, zoals microscopische bloedklonters, achtergebleven virussen in de darmen, afgebrokkelde zenuwuiteindes en ontstekingsstoffen in het hersenvocht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234